Euro féminin : les Anglais célèbrent la victoire historique des "Lionnes"

Rugissements de plaisir et même petite baignade dans les fontaines pour certains : à Trafalgar square, des milliers de supporters ont laissé exploser leur joie après la victoire des Lionnes contre l'Allemagne en finale de l'Euro de football féminin.

Tandis que les plus de 87 000 places du stade de Wembley étaient remplies, quelque 7 000 fans se sont retrouvés dans une "fan zone" de cette place située au cœur de la capitale pour assister à cette rencontre historique.

Grâce à cette victoire, les Anglaises concluent de la meilleure des manières leur tournoi à domicile. L'engouement pour cette compétition et le football féminin est déjà historique.

"C'était phénoménal, l'atmosphère était incroyable dans le stade, je n'ai jamais rien vécu de tel ici", affirme une supportrice anglaise.

"C'était très excitant, au début, nous pensions que l'Allemagne pouvait gagner lorsqu'il y avait 1-1 et puis nous avons marqué le deuxième but et l'Angleterre a gagné !!", raconte une jeune supportrice anglaise venue au stade de Wembley.

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les Anglaises sacrées championnes d'Europe - AFP

Chiffres records

La compétition a suscité un fort engouement populaire.  Selon l'UEFA, près de 490 000 spectateurs ont assisté aux trente matches disputés avant la finale, auxquels s'ajoutent les 87 192 spectateurs présents à Wembley dimanche, un record pour un Euro féminin comme masculin.

"J'ai toujours gardé un œil sur les joueuses mais je n'ai jamais été aussi enthousiaste", a déclaré l'un de ces récents aficionados, Jack Vaughn, 47 ans. Il l'explique par "la couverture médiatique, bien meilleure cette année".

Dans la fan zone se trouvait un public très divers, hommes et femmes, jeunes et plus âgés, avec de nombreux enfants.

"C'est beaucoup plus sympa pour les familles que le foot masculin", estime Scott Sharpe, 35 ans, venu de Leeds (nord de l'Angleterre) avec ses enfants Olivia, 9 ans, et Lukas, 5 ans.

N'ayant pas réussi à avoir des places pour Wembley, il s'est replié sur la fan zone et en apprécie l'ambiance détendue. Si c'était un match masculin, il y aurait "plus d'ennuis", estime-t-il.

Un tournant pour le football féminin

Avec la victoire historique des Lionnes, beaucoup prédisent un engouement pour le football féminin pas prêt de retomber.

"Elles vont devenir de plus en plus populaires", pronostique Maggie Maybury, "Tout le monde va les aimer. Elle seront simplement les chouchoutes".

"C'est merveilleux pour le sport féminin, pas seulement dans ce pays, mais dans le monde entier. Beaucoup de personnes se sont intéressées au parcours de l'Angleterre, mais aussi à l'ensemble de la compétition pour suivre le football et voir les femmes jouer - c'est tout simplement formidable de voir autant de personnes se rassembler pour cet évènement", explique James Knowles, historien du foot.

"Les terrains de foot partout dans le pays vont être remplis comme jamais auparavant de filles et de femmes inspirées par votre triomphe", a prédit sur Twitter le Premier ministre Boris Johnson, rendant hommage aux joueuses.

Même la reine Elizabeth II a été prompte à féliciter les Lionnes pour leur succès "tant mérité".

"Vous avez toutes donné un exemple qui sera une source d'inspiration pour les filles et les femmes d'aujourd'hui et pour les générations futures", a déclaré dans un communiqué la reine, dont le petit-fils, le prince William, assistait à la rencontre à Wembley.

C'est une soirée qui fera date dans l'histoire du sport anglais Cette finale est déjà un souvenir inoubliable pour beaucoup de supporters et peut-être un moment décisif pour le football féminin

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