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Etat d'urgence au Vanuatu après un fort séisme et un nouveau cyclone

French Embassy in Vanuuatu and Solomon Islands/AFP - Jean-Baptiste Jeangène Vilmer

Le Vanuatu était en état d'urgence vendredi 3 mars 2023, frappé simultanément par un nouveau cyclone et un séisme de magnitude 6,5 au large de cet Etat insulaire du Pacifique de 320.000 habitants.

Le séisme s'est produit à 18H04 GMT jeudi 2 mars, à dix kilomètres de profondeur sous la mer, au large de la grande île d'Espiritu Santo et à 82 kilomètres au sud-ouest du village de Port-Olry, selon l'Institut américain de géophysique (USGS). Il a a été suivi par une réplique de magnitude 5,4, selon la même source.

Conjonction d'évènements climatiques

Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique (PTWC), basé à Hawaï, a souligné dans un communiqué qu'il n'y avait pas d'alerte au tsunami après la première secousse. Mais le Vanuatu est aussi balayé par le cyclone Kevin, ce qui avait poussé ses autorités à prononcer l'état d'urgence, a rapporté à l'AFP le porte-parole du gouvernement, Joe Harry Karu. Le Premier ministre Ishmael Kalsakau a appelé les autorités locales à "aider les communautés à nettoyer et à empêcher la propagation de maladies", précisant que l'état de catastrophe naturelle pourrait être déclaré dans les zones sévèrement touchées.

Aucune victime n'a pour l'heure a été signalée, a précisé à l'AFP le porte-parole de la Croix-Rouge du Pacifique, Soneel Ram, mais des centaines de personnes restent rassemblées dans des centres d'évacuation de la capitale, Port-Vila, selon la police.

Lorsque le séisme a frappé le Vanuatu vendredi, les habitants étaient terrés chez eux pendant que les vents violents du cyclone arrachaient les toits des bâtiments et déracinaient les arbres. Deux jours auparavant, le cyclone Judy avait déjà balayé le Vanuatu avec des vents atteignant 200 km/h. Des pluies torrentielles ont inondé les routes de l'île, où l'électricité et les communications sont toujours en partie coupées.

Dégâts attendus

Dickinson Tevi, secrétaire général de la Croix-Rouge du Vanuatu, a prévenu de possibles dégâts importants. "Les gens sur (Espiritu) Santo ont ressenti le tremblement de terre, mais n'ont pas pu sortir pour évaluer les dégâts à cause des vents violents", a déclaré M. Tevi à l'AFP depuis la capitale Port Vila. "Ils m'ont dit qu'ils n'avaient pas bie[...]

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