E.T, l’extra-terrestre (Netflix) : que devient Henry Thomas, l’interprète d’Elliott ?

© « E.T, l’extra-terrestre » / Universal Pictures

Juste après avoir tourné le premier film des aventures d’Indiana Jones, « Les aventuriers de l’arche perdue » (1981), Steven Spielberg s’est lancé dans un nouveau projet : l'histoire d'amitié entre un petit garçon, Elliott, et un extra-terrestre abandonné sur Terre.

S’il n’a pas hésité à recruter Drew Barrymore, dont il est le parrain, pour jouer la soeur du héros, il a eu plus de mal à trouver l’interprète d’Elliott. Jusqu’à ce qu’il rencontre Henry Thomas, alors âgé de 10 ans. Lors de l’audition, le petit garçon a même fait pleurer le réalisateur. «Oui je l'ai fait pleurer puis j'ai eu le rôle», avait confié Henry Thomas dans une interview accordée à « Esquire » en 2012. «Je devais lire une scène d'une des premières versions du scénario. Puis on m'a demandé d'improviser. On m'a juste dit : “Tu t'es trouvé un ami et on va te le prendre mais tu ne veux vraiment pas que ton ami disparaisse.” Alors j'ai commencé à pleurer. Mais vraiment pleurer.»

Henry Thomas : « Dès 1982, tout a été très dur pour moi »

Sorti en 1982, « E.T, l’extra-terrestre » a connu un succès immédiat, dépassant même le record du film le plus rentable de tous les temps, auparavant détenu par « Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir » - et battu en 1993 par un autre film de Steven Spielberg, « Jurassic Park ». De quoi propulser Henry Thomas au rang de star, alors qu’il n’était encore qu’un petit garçon. «Dès 1982, tout a été très dur pour moi», avait-il expliqué dans une interview accordée au magazine...


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