Djokovic a (enfin) rendu hommage à Federer

LONDON, ENGLAND - JULY 03: Novak Djokovic (L) of Serbia and Roger Federer of Switzerland attend the Centre Court Centenary Celebration during day seven of The Championships Wimbledon 2022 at All England Lawn Tennis and Croquet Club on July 03, 2022 in London, England. (Photo by Shi Tang/Getty Images)
Shi Tang / Getty Images LONDON, ENGLAND - JULY 03: Novak Djokovic (L) of Serbia and Roger Federer of Switzerland attend the Centre Court Centenary Celebration during day seven of The Championships Wimbledon 2022 at All England Lawn Tennis and Croquet Club on July 03, 2022 in London, England. (Photo by Shi Tang/Getty Images)

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Novak Djokovic et Roger Federer, ici au mois de juillet 2022, à Londres.

PEOPLE - À son tour, Novak Djokovic sort du silence. Comme Serena Williams et d’autres membres éminents du monde du tennis, le sportif serbe a pris la parole sur Instagram, ce vendredi 16 septembre, pour rendre hommage à Roger Federer, qui a annoncé la veille prendre sa retraite.

« Roger, c’est difficile de vivre ça et de mettre des mots sur tout ce que nous avons partagé dans ce sport ensemble. Plus d’une décennie de moments et d’affrontements incroyables en souvenir », se remémore le champion.

Il poursuit : « Ta carrière a donné le ton de ce que signifiait atteindre l’excellence et avancer avec intégrité et sang-froid. C’est un honneur de te connaître sur le court et en dehors. Et ce, encore pour de nombreuses années à venir. »

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Vingt-quatre heures après l’annonce de Roger Federer, le Serbe n’avait toujours rien publié, ce qui avait suscité des débats sur les réseaux sociaux, et étonnait même les médias serbes, à l’image du quotidien Kurir. « Il manque le message de Novak à Federer », titrait sur son site internet le journal, évoquant un « Nole toujours silencieux ». Et ce, contrairement Rafael Nadal, autre rival du Suisse.

Une finale historique

Au sein du « Big three », Nadal et Federer ont souvent affiché leur amitié, malgré la rivalité sur les courts. Conjointement, ils ont aussi parfois pris leur distance avec Djokovic, notamment quand le Serbe avait annoncé en 2020 la création d’une nouvelle association de joueurs de tennis professionnels indépendante de l’ATP, ignorant les appels à l’unité de l’Espagnol et du Suisse.

Djokovic et Federer se sont affrontés à 50 reprises au total, le Serbe l’ayant emporté 27 fois (11 victoires à six en Grand Chelem). L’une de leurs finales les plus mémorables est celle de Wimbledon en 2019 où, malgré deux balles de match, Federer manqua d’engranger son 21e Majeur. Cette finale est la plus longue de l’histoire du tournoi londonien (4 h 57).

Ce vendredi, Djokovic est certain que ce nouveau chapitre réserve des choses extraordinaires à Federer, sa femme Mirka, ses enfants et tous ses proches, « et que les fans de Roger ont encore beaucoup de choses à attendre ». Il conclut : « De ma famille à la tienne, nous vous souhaitons beaucoup de joie, de santé et de prospérité pour l’avenir. Nous avons hâte de célébrer tes succès et de te voir à Londres. »

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