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De flop de Premier League à potentiel milliardaire, l’étonnante trajectoire de Jota, qui révolutionne l’agriculture

Tout comme Mathieu Flamini par l'intermédiaire d'une société de biochimie, l'ancien footballeur espagnol Jota (32 ans) semble pleinement réussir sa reconversion dans la peau d'un entrepreneur. Retraité depuis octobre 2022 après un an sans jouer, l'ex-numéro 10 est à la tête de Groinn, une entreprise qui a développé un logiciel pour aider les agriculteurs, comptant plus de 80 employés.

Meneur de jeu au cours de sa carrière, Jota a assisté à la disparition progressive des numéros 10. Lassé par le football moderne, celui qui est passé notamment par Birmingham City et Aston Villa a refusé une prolongation avec Alavés, son dernier club, se tournant vers son nouveau projet de vie. "Les joueurs n'ont pas de liberté, c'est juste un jeu tactique et tout le monde est comme une machine", déplore l'intéressé au moment de retracer son histoire pour The Athletic.

A l'heure de raccrocher les crampons, Jota a investi plusieurs millions d'euros dans Groinn. Désormais, l'entreprise est en passe de conclure un partenariat avec le gouvernement espagnol pour fournir une aide numérique dans le secteur de l'agriculture. La valorisation de la société pourrait dépasser les 700 millions d'euros en 2025. "Ce n'est que le début", pense Jota, qui souhaite explorer de nouveaux marchés et ouvrir un deuxième siège social, en dehors de l'Espagne.

"La valeur de l'entreprise est aujourd'hui dix fois supérieure à l'argent que j'ai investi"

Le gouvernement espagnol souhaiterait mettre à disposition de chaque agriculteur le logiciel de Groinn d'ici à 2030. "Lorsque je jouais, je connaissais Groinn, mais je n'avais pas le temps", a expliqué l'ancien joueur. "Il s'agissait d'une start-up sous un autre nom qui nécessitait un financement. J'aime prendre des risques et j'ai connu des moments de nervosité au cours du processus. Une fois que vous avez développé la technologie et qu'elle fonctionne, vous aurez dépensé des millions, mais vous en récupérerez beaucoup plus. Mais si elle ne fonctionne pas, vous perdez tout votre argent".

Groinn est un logiciel qui surveille l'état des cultures et des champs pour les agriculteurs, fonctionnant grâce à des capteurs. Les travailleurs reçoivent ensuite des consignes pour savoir par exemple quand arroser les plantations ou la meilleure manière d'améliorer les rendements. Le logiciel prévient également des incendies. "La valeur de l'entreprise est aujourd'hui dix fois supérieure à l'argent que j'ai investi", raconte encore Jota. "J'accepte déjà des offres, mais je sais qu'elles ne représenteront même pas un pour cent de sa valeur dans trois ans."

Leader de cette industrie selon Jota, Groinn se considère comme "l'iPhone" pour les agriculteurs. "Tout est réuni en un seul appareil", résume l'actionnaire majoritaire. "Les projections de la valeur de l'entreprise montrent qu'elle sera la plus grande entreprise agricole du monde dans trois ans", se projette encore celui qui a été considéré comme un flop en Premier League. Sa réussite dans le monde de l'entreprise semble donc déjà supérieure à son parcours dans le football.

Article original publié sur RMC Sport