Covid-19 : à New York, un nouveau variant circule chez les rats

Une nouvelle souche du virus pourrait passer des rats aux Hommes (Getty Images/iStockphoto) (Getty Images/iStockphoto)

Selon les chercheurs, les rats auraient pu être infectés par l'eau ou les excréments présents dans les eaux usées de la ville américaine.

Dans les sous-sols de la ville de New York (États-Unis), un nouveau variant du Covid-19 circule déjà. Selon certains chercheurs, une souche inconnue du virus - trouvée dans les eaux usées - pourrait être transmise par les rats. Cette dernière pourrait donc passer des rats à l'humain. Ces conclusions ont été publiées dans la revue Nature au début du mois de février.

"Nous proposons plusieurs hypothèses pour la présence anormale de ces lignées. Elles pourraient être la conséquence d'infections humaines au Covid-19 non échantillonnées ou liées à un réservoir animal non humain", rapportent les chercheurs. Ces derniers indiquent que les animaux ont pu être infectés en mangeant des excréments ou en buvant de l’eau. "Ils boivent probablement de l'eau d'égout, et j'ai entendu dire qu'ils mangeaient des matières fécales, donc s'il y a des amas de matière dans les eaux usées, je suis sûr qu'ils pourraient essayer de la consommer", a expliqué John Dennehy, co-auteur de l'étude et virologue à Queensborough interrogé par le Daily Mail. Selon les chercheurs, le virus pourrait donc muter chez les animaux avant de venir s'attaquer aux humains.

Des cas de Covid-19 chez le cerf de Virginie

"Nous n'avons jamais détecté de virus vivant dans les eaux usées. Mais étant donné le volume des eaux usées et le nombre de rats, il est certainement possible qu'ils aient été infectés de cette manière", a expliqué John Dennehy, co-auteur de l'étude et virologue. Récemment, des chercheurs ont identifié des cas de Covid-19 chez le cerf de Virginie.

Des cas de contamination chez les animaux sauvages qui confirment une possible transmission entre les espèces. "Le problème avec les cerfs de Virginie infectés, ou tout autre organisme infecté, est que nous avons maintenant augmenté la population d'individus non vaccinés. Maintenant, nous avons tout un tas de cerfs non vaccinés qui pourraient propager le virus, ce qui pourrait permettre plus de mutations dans le virus et qui pourrait éventuellement réintégrer la société", met en garde Le Dr Chris Thompson, professeur agrégé de biologie à l'Université Loyola du Maryland et interrogé par le site anglais.

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