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Coupe d'Asie des nations: l'Australie qualifiée, la Palestine accroche les Emirats

A Doha, les Australiens ont obtenu leur billet grâce à un but de Jackson Irvine (59e). Les Socceroos avaient battu l'Inde 2-0 lors de leur premier match. Dans l'autre rencontre de groupe B, les Indiens ont été défaits 3-0 par l'Ouzbékistan, deuxième derrière l'Australie. Après sa défaite inaugurale dimanche contre l'Iran 4-1, la Palestine (groupe C) a obtenu le nul 1-1 contre les Emirats arabes unis, à Al-Wakrah (sud de Doha).

Comme lors de leur entrée en lice dimanche, les joueurs palestiniens ont été fortement soutenus par le public, une grande partie des 42.000 spectateurs arborant des keffieh et brandissant des drapeaux ou des écharpes "Free Palestine".

Les Emirats, entraînés par l'ancien international portugais Paulo Bento, ont ouvert le score par Sultan Adil (23e), avant d'être réduits à dix après l'exclusion de Khalifa Al Hammadi (37e), assortie d'un penalty. Mais Tamer Seyam, buteur contre l'Iran, a vu sa tentative stoppée par le gardien émirati Khalid Eisa.

En supériorité numérique, les Palestiniens ont égalisé après la mi-temps, quand Bader Nasser, mis sous pression, a marqué contre son camp (50e). Malgré ce nul, les Emirats, vainqueurs 3-1 d'Hong Kong en ouverture, sont en tête du groupe avant la rencontre entre les Iraniens (2e) et les Hongkongais vendredi. La Palestine occupe la 3e place et affrontera Hong Kong mardi.

La sélection palestinienne, qui dispute sa troisième Coupe d'Asie, a vu sa préparation fortement perturbée par la guerre en cours dans la bande de Gaza entre Israël et le Hamas. Certains joueurs palestiniens ont perdu des proches ou ont de la famille à Gaza et l'équipe a dû s'entraîner et jouer ses matches à l'étranger.

La guerre a été déclenchée le 7 octobre par une attaque sans précédent du Hamas dans le sud d'Israël, qui a tué 1.140 personnes, en majorité des civils, selon un décompte de l'AFP à partir de chiffres officiels. Quelque 250 personnes ont été enlevées et emmenées à Gaza durant l'attaque, dont une centaine ont été libérées à la faveur d'une trêve fin novembre. Selon Israël, 132 restent détenues dont 27 seraient mortes.

En représailles, Israël a juré d'anéantir le Hamas, qui a pris le pouvoir à Gaza en 2007. Selon le ministère de la Santé du Hamas, plus de 24.620 personnes, en grande majorité des femmes, enfants et adolescents ont été tuées et 61.830 blessées dans les opérations israéliennes.

Groupe B

Jeudi 18 janvier

Inde - Ouzbékistan 0 - 3

Syrie - Australie 0 - 1

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Australie 6 2 2 0 0 3 0 3 QUALIFIE

2. Ouzbékistan 4 2 1 1 0 3 0 3

3. Syrie 1 2 0 1 1 0 1 -1

4. Inde 0 2 0 0 2 0 5 -5

Déjà joués:

Ouzbékistan - Syrie 0 - 0

Australie - Inde 2 - 0

Reste à jouer (Horaires en heure de Paris, GMT+1):

23/01 (12h30) Syrie - Inde

23/01 (12h30) Australie - Ouzbékistan

Groupe C

Jeudi 18 janvier

Palestine - Emirats arabes unis 1 - 1

Vendredi 19 janvier

(18h30) Hong Kong - Iran

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Emirats arabes unis 4 2 1 1 0 4 2 2

2. Iran 3 1 1 0 0 4 1 3

3. Palestine 1 2 0 1 1 2 5 -3

4. Hong Kong 0 1 0 0 1 1 3 -2

Déjà joués:

Iran - Palestine 4 - 1

Emirats arabes unis - Hong Kong 3 - 1

Reste à jouer (horaires en heure de Paris, GMT+1):

23/01 (16h00) Hong Kong - Palestine

23/01 (16h00) Iran - Emirats arabes unis

Les deux premiers de chacun des six groupes sont qualifiés pour les huitièmes de finale, de même que les quatre meilleurs troisièmes

Article original publié sur RMC Sport