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Oui, votre chien comprend certains mots et voici lesquels !

Et si votre meilleur ami poilu comprenait ce qu’était une balle, un panier ou même le canapé ? C’est ce que pensent des chercheurs. Dans une étude publiée le 22 mars dans la revue Current Biology, des scientifiques révèlent que les chiens peuvent comprendre les mots associés à des objets.

“Utiliser des mots pour désigner des objets dans l’environnement est une caractéristique essentielle de la faculté du langage humain. La compréhension référentielle suppose la formation de représentations mentales de ces mots”, ont-ils détaillé dans leur article. “Une telle compréhension des mots objets n'a pas encore été démontrée comme une capacité générale chez aucune espèce non humaine.”

Pour savoir si les chiens étaient dotés de cette capacité, les auteurs ont regardé ce qu’ils se passaient dans leur cerveau lorsque leur maître évoquait un objet à l’oral. Pour cela, ils ont recruté vingt-sept chiens “jugés par leurs propriétaires comme ayant une certaine expérience avec les mots objets”. Lors de l’expérience, cinq objets sélectionnés par le propriétaire et familiers au chien ont été utilisés. Pour étudier l’intérieur du cerveau des participants canins, les scientifiques ont utilisé une électroencéphalographie éveillée (EEG) non invasive qui consiste à placer des électrodes sur le crâne du chien afin de mesurer l'activité électrique cérébrale.

Les propriétaires devaient prononcer des mots désignant des jouets que leurs chiens connaissaient, puis de leur présenter les objets. Parfois, ils montraient (...)

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