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Bonne nouvelle : un récif corallien peut se restaurer en 4 ans, prouve une expérience

Un projet ambitieux, mais surtout prometteur. Dans une étude récemment publiée dans la revue spécialisée Current Biology, des scientifiques britanniques et indonésiens révèlent qu’ils ont mis au point une méthode pour restaurer des récifs coralliens. Dans ce projet, baptisé "Mars Coral Reef Restoration Programme", les chercheurs tentent de limiter les conséquences dévastatrices du réchauffement climatique sur les océans, et plus précisément sur les barrières de corail. Pour rappel, ces structures naturelles sont indispensables pour la survie de nombreuses espèces, mais aussi pour protéger les zones côtières d’intempéries et de l’érosion. C’est pourquoi les scientifiques ont travaillé sur la restructuration d’une barrière de corail pratiquement morte au sud de Sulawesi, en Indonésie.

Pour restaurer ce récif corallien, les chercheurs ont construit des "Reef Stars" hexagonales, qui sont des structures en acier recouvertes de sable sur lesquelles peuvent se fixer des coraux. Ces supports sont ensuite posés dans des récifs menacés par la pêche à l’explosif. Rapidement, les experts ont remarqué que des coraux se formaient. "La vitesse de rétablissement que nous avons observée est incroyable", explique Ines Lange, auteure de l’étude et chercheuse à l'université d'Exeter. Les scientifiques ont ensuite ajouté du carbonate de calcium aux structures afin de savoir si le récif est en train de grandir ou de rétrécir. Là encore, les chiffres sont sans appel : la barrière de corail a été restaurée (...)

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