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Benoît Saint-Denis, champion de MMA, invite Emmanuel Macron à son prochain combat de l’UFC

Benoît Saint-Denis après sa victoire en MMA contre Matt Frevola au Madison Square Garden, à New York, le 11 novembre 2023.
SARAH STIER / Getty Images via AFP Benoît Saint-Denis après sa victoire en MMA contre Matt Frevola au Madison Square Garden, à New York, le 11 novembre 2023.

SPORT - Petit à petit, le Français Benoît Saint-Denis se fait un nom dans la hiérarchie mondiale du MMA. Samedi 11 novembre, dans la prestigieuse salle du Madison Square Garden à New York, l’ancien militaire des forces spéciales a écrasé l’Américain Matt Frevola dès le premier round pour son sixième combat UFC.

En une minute 31 de combat, Saint-Denis, âgé de 27 ans, a porté dix coups à son adversaire. Après un passage au sol, il lui a asséné un coup de pied à la tête pour le mettre à terre et enchaîner aux poings avant que l’arbitre ne l’arrête.

Dans le public, l’ancien président américain Donald Trump était venu assister à la série de combats du soir.

Un troisième événement UFC à Paris ?

« J’ai entendu beaucoup de trucs à propos du président Trump. Il y a une chose que j’aime chez lui, il est facile à comprendre. (...) C’est quelque chose que j’aime et il a mon respect pour ça », a commenté Benoît Saint-Denis face à la presse après son match.

Il lance désormais l’invitation à Emmanuel Macron : « j’espère qu’à Paris nous aurons le même entourage pour le prochain combat, avec pourquoi pas notre président présent. Il y a beaucoup d’amour en France autour du MMA, mais le monde politique a encore un pied en dehors de ce sport. Ils doivent y mettre un pied dedans et le suivre parce que c’est le plus grand sport ».

En 2022 et 2023, Paris a accueilli deux événements UFC à l’Accor Arena, en 2022 et 2023. Une prochaine édition est désormais envisagée. « Je pense qu’on peut venir en France et le mettre en tête d’affiche », a même lancé le patron de l’UFC Dana White samedi à New York.

Avec son succès new-yorkais, Benoît Saint-Denis (5 victoires, 1 défaite) s’ouvre désormais les portes du top 15 des poids légers de l’UFC, quatre ans à peine après ses débuts dans la discipline.

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