Audience cruciale pour le prince Andrew, accusé d'agressions sexuelles

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Le prince Andrew à Windsor (Royaume-Uni), le 11 avril 2021 - Steve Parsons © 2019 AFP
Le prince Andrew à Windsor (Royaume-Uni), le 11 avril 2021 - Steve Parsons © 2019 AFP

Le prince Andrew est à nouveau dans la tourmente. Ses avocats vont tenter ce mardi de faire classer sans suite une plainte au civil pour "agressions sexuelles", que l'Américaine Virginia Giuffre a déposée à New York pour des faits remontant à 2001 alors qu'elle était mineure.

Une audience cruciale est prévue à 15h00 GMT en visio-conférence entre un juge du tribunal fédéral de Manhattan, les avocats du deuxième fils de la reine Elizabeth et ceux de l'accusatrice et victime présumée d'Andrew, Virginia Giuffre, âgée de 38 ans.

Dans sa plainte civile déposée en août, Virginia Giuffre affirme que le prince l'a "agressée sexuellement" à trois reprises en 2001 - lorsqu'elle avait 17 ans et s'appelait Virginia Roberts - à Londres, New York et aux Îles Vierges américaines, des résidences d'amis d'Andrew, le couple formé à l'époque par le multimillionnaire américain Jeffrey Epstein et la mondaine britannique Ghislaine Maxwell.

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Epstein, prédateur sexuel de filles mineures, figure de la jet-set internationale, s'est suicidé en prison à Manhattan en août 2019, à 66 ans, avant son procès pour crimes sexuels. Sa compagne et complice pendant trois décennies, Ghislaine Maxwell, 60 ans, est en prison depuis l'été 2020, a été jugée coupable la semaine dernière à New York de trafic sexuel d'adolescentes au profit d'Epstein et encourt des dizaines d'années de réclusion.

Accord confidentiel

Virginia Giuffre, qui n'était pas plaignante au procès Maxwell, s'est félicitée de ce jugement et a dit espérer que d'autres "rendent des comptes", en allusion à Andrew.

Les avocats du prince font tout depuis six mois pour bloquer la plainte de Mme Giuffre - qui cherche un dédommagement financier - et devraient plaider devant le juge qu'elle est juridiquement "sans fondement".

Le prince, 61 ans, qui n'est pas poursuivi au pénal, nie "catégoriquement" avoir agressé Virginia Roberts à l'époque et affirme même ne pas se souvenir de cette jeune fille.

Au plan civil, ses avocats pensent qu'il pourrait échapper à la justice grâce à un accord scellé en 2009 entre Epstein et Virginia Giuffre, qui fut aussi une victime présumée du financier.

Lundi, les juges à new-yorkais ont rendu public ce règlement, jusqu'ici confidentiel, aux termes duquel Virginia Giuffre avait touché 500.000 dollars d'Epstein. Et selon cette transaction signée en Floride il y a 12 ans, Virginia Giuffre s'engageait à ne poursuivre ni Epstein, ni d'"autres accusés potentiels" dans son entourage.

Le prince protégé

Le nom ou le titre royal du duc d'York ne sont pas mentionnés dans ce document contractuel mais la défense d'Andrew estime qu'il protège Epstein et tous ses proches, et donc le prince.

Au contraire, les avocats de Virginia Giuffre rétorquent qu'Andrew n'est pas "couvert" par cet accord qui "ne le cite pas" et dont "il n'avait même pas connaissance" en 2009.

Par ailleurs, le juge de Manhattan a déjà rejeté le 31 décembre une autre demande en nullité formulée par Andrew, au motif que Virginia Giuffre ne pourrait pas porter plainte aux Etats-Unis car elle "réside" en Australie.

Si tous les recours du prince échouent, un procès civil pourrait se tenir "entre septembre et décembre" 2022, avait dit cet automne le juge new-yorkais.

"En sueur"

Enfin, les avocats de Virginia Giuffre demandent que le prince produise un certificat médical attestant que son corps ne transpire pas, qu'il n'est jamais "en sueur".

En effet, dans sa dernière interview à la BBC en novembre 2019, jugée calamiteuse, il avait nié avoir dansé "en sueur" avec Virginia Giuffre dans une boÏte de nuit de Londres il y a plus de 20 ans, comme elle l'avait raconté. Le prince souffrirait d'une impossibilité de "sudation" depuis la guerre des Malouines en 1982, où son organisme aurait secrété trop d'adrénaline.

Largement diffusées, nombre de photos attestent de la proximité entre Andrew, Epstein, Maxwell et Giuffre. Notamment un cliché de 2000 montrant le financier américain, la mondaine britannique et le prince à une partie de chasse dans l'est de l'Angleterre. Une autre photo montre Andrew et Giuffre se tenant par la taille, tout sourire, avec Maxwell en arrière-plan.

Depuis plus de deux ans, le scandale sexuel Maxwell-Epstein l'a plongé dans la tourmente et l'a contraint à se retirer de la vie publique.

Article original publié sur BFMTV.com

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