Au Japon, you have to speak English

Photo Jezael Melgoza / Unsplash / CC

Au Japon, à mesure que les entreprises s’internationalisent, celles-ci sont dans l’obligation d’“embaucher des employés compétents sur le plan linguistique, et certaines vont même plus loin en désignant l’anglais comme leur langue interne ‘officielle’ pendant les heures de travail”, rapporte l’Asahi Shimbun.

Sharp, fabricant japonais d’électronique désormais affilié à l’entreprise taïwanaise Foxconn Technology, a annoncé, à la fin de juin, que ses employés devront échanger en anglais “pour toutes les activités en lien avec l’entreprise”, selon le quotidien.

Lors d’une assemblée générale des actionnaires, le 23 juin 2022, Wu Po-hsuan, le président de Foxconn Technology, également appelé Hon Hai Precision Industry Co., a déclaré que “l’anglais sera désigné comme la langue officielle de l’entreprise d’ici un an. Ce n’est qu’après ce changement que nous pourrons nous développer davantage sur les marchés étrangers.”

L’objectif du président est de rendre Sharp plus compétitif au niveau international. Pour cela, il prévoit d’augmenter les ventes à l’étranger de 15 % d’ici un an, particulièrement en Asie, en Europe et aux États-Unis. Depuis qu’il est entré en fonction, en avril 2022, il a demandé aux employés d’améliorer leur pratique de l’anglais.

Mais depuis que cette décision est officielle, “[certains employés] se sont plaints, estimant que l’obligation d’échanger exclusivement en anglais n’avait aucun sens”, souligne l’Asahi Shimbun. Ces derniers précisent que cette mesure ne devrait pas être rendue obligatoire pour les membres du personnel, puisqu’ils parlent japonais entre eux.

“Savoir si cette obligation ne concernera que les équipes qui travaillent avec l’étranger ou si [tous] les employés japonais doivent obligatoirement communiquer en anglais est toujours un sujet en discussion”, explique un représentant de Sharp Corp.

Une tendance à la hausse depuis une dizaine d’années

La même question s’est posée en 2012 au sein de Fast Retailing, qui gère la chaîne de magasins de vêtements Uniqlo. La question a été vite tranchée : il est obligatoire pour tous les employés d’échanger en anglais depuis dix ans. “Il est parfois difficile de respecter strictement cette règle, mais, maintenant, les employés ont bien besoin de communiquer en anglais, et ce plus que jamais, puisque le nombre de nos magasins à l’étranger est en augmentation”, a déclaré un représentant de Fast Retailing.

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