ABBA expliqué aux moins de 30 ans

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(g-d) Le groupe suédois ABBA, Björn Ulvaeus, AgnethaFaltskog, Anni-FridLyngstad et Benny Andersson, lors du concours de l'Eurovision, le 9 février 1874 - LINDEBORG © 2019 AFP
(g-d) Le groupe suédois ABBA, Björn Ulvaeus, AgnethaFaltskog, Anni-FridLyngstad et Benny Andersson, lors du concours de l'Eurovision, le 9 février 1874 - LINDEBORG © 2019 AFP

Mais qui sont donc ces quatre seniors dont on nous rebat les oreilles depuis qu'ils ont annoncé, ce jeudi, la sortie d'un nouvel album et une tournée en hologramme? Petit récap pour ceux qui ne les ont pas connus dans leurs habits de lumière, au cœur des années 1970. Car ces sympathiques septuagénaires ne sont autres que les membres d'ABBA, l'un des groupes les plus célèbres au monde, à l'origine des tubes Dancing Queen et Gimme! Gimme! Gimme!. Mais si, vous savez les chansons des challenges TikTok. On vous raconte!

D'où venaient-ils?

Tout commence un beau jour d'avril 1974. Quatre Suédois nommés Anni-Frid, Benny, Björn et Agnetha - et dont les initiales forment le nom du groupe ABBA - remportent le concours de l'Eurovision, qui se tient cette année-là à Brighton en Grande-Bretagne. Leur chanson, l'entêtant Waterloo, récit d'une histoire d'amour comparée à la défaite de Napoléon, et leurs tenues au kitsch satiné offrent la victoire à la Suède... et devient un immense tube dans le monde entier.

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L'histoire du groupe a démarré quelques années plus tôt, et mêle amour et musique. Car Anni-Frid Lyngstad et Benny Andersson forment alors un couple, tout comme Björn Ulvaeus et Agnetha Fältskog. Les garçons, qui se sont rencontrés en 1966, composent ensemble, leurs femmes les accompagnent en studio. Et l'idée de créer un groupe naît en 1970. Le quatuor mêle ses initiales, Benny et Björn composent et Anni-Frid et Agnetha chantent.

Suivront des dizaines de tubes aux accents disco, qui vont faire danser la terre entière et dominer les charts de 1973 à 1981, le temps de huit albums studio, Ring Ring (1973), Waterloo (1974), ABBA (1975), Arrival (1976), The Album (1977), Voulez-Vous (1979), Super Trouper (1980) et The Visitors (1981).

Dancing Queen (vendu à 6,5 millions d'exemplaires), Fernando (6 millions), Chiquita (4,7 millions), Super Trouper (2,3 millions), Mamma Mia, Gimme! Gimme! Gimme! (3,9 millions) ont ainsi laissé dans l'histoire de la pop une empreinte pailletée.

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Mais les histoires d'amour finissent mal, en général et, Björn Ulvaeus et Agnetha Fältskog divorcent en 1979, après avoir eu deux enfants. Anni-Frid Lyngstad et Benny Andersson leur emboîtent le pas en 1981. La fin de leurs histoires marque aussi celle du groupe, qui se sépare en 1982. Non sans avoir livré deux chansons inspirées de leurs séparations, The Winner Takes it all, et When All Is Said and Done.

Pourquoi ça marchait?

ABBA a vendu des centaines de millions d'albums, depuis les années 1970. Leur musique si dansante et universelle a en effet emballé tous les pays du globe, des Etats-Unis au Japon, en passant par l'Australie. Pour Carl Magnus Palm, auteur de la biographie du groupe The Real Story of Abba: Bright Lights, Dark Shadows, cité par la BBC, "la clé du succès d'ABBA réside dans leur sobriété suédoise". Il y voit la marque "des chansons populaires du folklore suédois et d'un genre allemand appelé 'Schlager', très populaire en Europe centrale, et bande-son des soirées au camping et dans les cabarets". A ce genre qu'ils aimaient et avec lequel ils ont grandi, les membres d'ABBA ont ajouté d'autres influences, comme les Beach Boys et les Beatles, avance encore le biographe.

Si ses tubes ont traversé les époques, c'est aussi parce qu'avant TikTok, le répertoire a été savamment entretenu. Grâce notamment à un nombre impressionnant de compilations, comme Abba Gold, sorti en 1992, mais aussi à la comédie musicale Mamma Mia!, créée en 1999 à partir des plus grands tubes du groupe, et qui a donné lieu à deux films. Le premier Mamma Mia! avec Meryl Streep, est sorti en 2008, le second, Mamma Mia Here I go again, avec Lily James date de 2018. Sans oublier Madonna, qui remis au goût du jour en 2005, Gimme! Gimme! Gimme! avec sa chanson Hung Up.

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Sur scène, le look du groupe a aussi beaucoup marqué les esprits. Moulantes, pattes d'eph', lamées, satinées, froufroutantes, colorées... les tenues de scènes des quatre Suédois ont sublimé la mode des années 1970, comme on dit dans Top Chef.

"Personne ne peut avoir été aussi mal habillé sur scène que nous. Honnêtement, nous avions l'air de dingues pendant ces années-là", a écrit avec lucidité Björn Ulvaeus dans ses mémoires. Révélant au passage une raison peu glamour pour justifier le choix de ces vêtements à la limite du clown.

Ces costumes, à l'extravagance étudié étaient en effet une astuce fiscale, en vertu d'une loi suédoise qui permet de déduire de ses impôts le coût de ses costumes à condition qu'ils ne puissent être portés dans la rue.

Pourquoi on en parle aujourd'hui?

Quarante ans après, ABBA a troqué les cols pelle à tarte contre des tenues façon Tron, pour aborder leur spectacle en hologrammes intitulé ABBA Voyage. Après ce qu'ils appellent une "pause" de près de quarante ans, les voilà donc, sémillants septuagénaires, prêts à dégainer un album le 5 novembre prochain.

"Nous avons fait un nouvel album", ont ainsi annoncé Björn Ulvaeus et Benny Andersson depuis Londres, jeudi 2 septembre, dévoilant deux premiers extraits, dans les tuyaux depuis plusieurs années, I still have faith in you et Dont' shut me down.

ABBA a également investi TikTok, il y a quelques jours, et plusieurs challenges autour de leurs chansons ont inspiré des millions de vidéastes amateurs. En 2020, des milliers de tiktokeurs se sont ainsi allongés sur des plages au son de Lay All Your Love On Me. Allez-vous embarquer avec eux, dans leur nouveau voyage?

Article original publié sur BFMTV.com

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