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5 choses à savoir sur Pfizer

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Chaque mercredi, Yahoo vous invite à mieux connaître une entreprise. Petits secrets, anecdotes, histoires insolites, ne manquez pas l’occasion d’épater vos amis. Pour ce 56e épisode, zoom sur le géant pharmaceutique américain sous le feu des projecteurs depuis la crise sanitaire : Pfizer.

1 - Pfizer, l’inventeur du Viagra

Désormais connu pour être le premier producteur de vaccin anti-Covid au monde, Pfizer a aussi contribué à améliorer la vie sexuelle de millions de couples grâce à une invention commercialisée dans les années 1990. En 1998, le laboratoire américain met au point le premier médicament oral indiqué pour les troubles de l’érection : le citrate de sildénafil, plus couramment appelé Viagra. 

Au départ testé par les chercheurs de Pfizer pour traiter l'angine de poitrine, la molécule s’est avérée insuffisamment efficace pour traiter le coeur. En revanche, l'absorption du médicament s'accompagne chez l'homme d'un effet secondaire inattendu : des érections plus répétées qu’avant la prise de la molécule. Les différents tests débouchent sur l'autorisation de mise sur le marché américain du Viagra au printemps 1998. Quelques mois plus tard, à l'automne, la petite pilule bleue débarque en France. Plus de deux décennies après sa mise en circulation, le Viagra reste encore aujourd'hui le meilleur remède contre l’impuissance masculine.

Pfizer, l’inventeur du Viagra
Pfizer, l’inventeur du Viagra

2 - Une entreprise fondée à Brooklyn en 1849

Pfizer a eu une vie avant la pandémie de Covid-19. Et même plusieurs. Créée il y a 172 ans par deux cousins originaires d'Allemagne, Charles Pfizer, un chimiste, et Charles Erhart, un confiseur, dans le quartier de Brooklyn, à New York, l'entreprise a commencé à faire parler d’elle avec la commercialisation d'un médicament contre les vers intestinaux au parfum noisette pour masquer son goût amer. Par la suite, Pfizer se diversifie et fabrique en masse de l'acide citrique, un régulateur d'acidité largement utilisé dans les sodas, puis de la pénicilline pendant la Seconde Guerre mondiale, permettant de sauver des milliers de vies. 

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Le groupe attendra 1950 pour vendre son premier médicament sous la marque Pfizer. Il s'agit de l'antibiotique à large spectre Terramycin, rappelle France 24. En plus du Viagra, l'anti-dépresseur Xanax ou l'anti-cholestérol Lipitor sont probablement les deux produits les plus connus du laboratoire.

3 - Le Covid-19 a dopé sa popularité

Le laboratoire américain né dans les rues de Brooklyn au XIXe siècle est aujourd’hui devenu le premier producteur de vaccin anti-Covid au monde grâce à son alliance avec l’Allemand BioNTech. Pfizer et BioNtech ont réussi à mettre en commun leurs domaines d'expertises pour relever le défi d'élaborer un vaccin en seulement huit mois. "Le Covid-19 est apparu sur nos écrans radars en janvier 2020, quand nous avons commencé à entendre parler de cas d’infections respiratoires sévères et de décès à Wuhan, en Chine", raconte Albert Bourla, le PDG de Pfizer, dans des propos relayés par Capital. "Dès février, il était clair que le virus allait se propager dans de nombreuses régions du monde, et nous savions que Pfizer aurait un rôle décisif à jouer dans la lutte contre la propagation", ajoute le patron qui vaut 15 milliards de dollars

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Le 8 décembre, le Royaume-Uni est le premier pays au monde à piquer ses habitants avec le vaccin Pfizer-BioNTech. Près de deux semaines plus tard, le 21, le vaccin américano-allemand reçoit le feu vert de l'Agence européenne des médicaments (AEM). Dans un communiqué, Pfizer et BioNTech ont annoncé avoir livré à fin juillet plus d’1 milliard de doses de leur vaccin contre le Covid-19. Un chiffre supérieur à ceux de leurs concurrents : AstraZeneca, Johnson&Johnson et Moderna.

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4 - Un pactole à plusieurs dizaines de milliards

Le vaccin à ARN messager de Pfizer, développé en partenariat avec l’allemand BioNTech avec lequel il partage pour moitié les profits, va lui rapporter très gros. Selon ses estimations, le géant va engranger 26 milliards de dollars de bénéfices en 2021. Sur les trois premiers mois de l'année, l'entreprise a déjà gagné 3,5 milliards de dollars (2,9 milliards d’euros) grâce à la vaccination de masse dans le monde. 

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Son compatriote Moderna n'est pas en reste puisqu'il devrait s’enrichir de 19 milliards de dollars avec son vaccin cette année. Jusqu’alors, l’entreprise n’avait jamais réalisé de bénéfices. Mais ça, c’était avant le Covid-19.

5 - Il a été sponsor du Stade Rennais

Cela va peut-être en surprendre quelques-uns mais Pfizer a été l’un des sponsors du Stade Rennais pendant onze saisons, de 1982/1983 à 1992/1993. Pendant la majeure partie des années 80 et au tout début des années 90, les Rouge et Noir ont donc affiché le nom du groupe pharmaceutique sur leur maillot, se souvient France Bleu Armorique. Un deal gagnant-gagnant puisque l’équipe bretonne gonflait sa trésorerie et Pfizer gagnait en popularité en Bretagne, une région très intéressante pour le labo américain en raison de ses nombreux élevages porcins. À l’époque, Pfizer développait le Mecadox, un médicament destiné aux… porcs.

Il a été sponsor du Stade Rennais (crédit photo : ROUGEmémoire)
Il a été sponsor du Stade Rennais (crédit photo : ROUGEmémoire)

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