4 astronautes décollent mercredi soir vers la Station spatiale avec SpaceX

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Trois astronautes américains et un Allemand doivent s'envoler mercredi soir pour une mission de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale. Un décollage plusieurs fois repoussé qui devait initialement avoir lieu il y a dix jours.

Cet équipage doit remplacer celui qui vient de quitter l'ISS, dont faisait partie le Français Thomas Pesquet, rentré sur Terre dans la nuit de lundi à mardi. Ils seront lancés depuis la Floride par une fusée Falcon 9 de SpaceX, mercredi soir à 21H03 heure locale (02H03 GMT jeudi). Leur capsule Dragon doit ensuite s'amarrer à la station jeudi à 19H10 (00H10 GMT vendredi). Les astronautes de la Nasa, Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn, ainsi que , attendent en quarantaine depuis des jours au centre spatial Kennedy.

"Problème de santé mineur"

Ils devaient initialement partir fin octobre mais le décollage a plusieurs fois été retardé, notamment à cause de la météo, puis d'un "problème de santé mineur" chez l'un des astronautes - sur lequel la Nasa n'a pas fourni plus de détails. L'agence spatiale a donc décidé de ramener sur Terre l'équipage de Crew-2, dont Thomas Pesquet, avant de faire décoller Crew-3. La période de passation entre les deux équipages, qui a normalement lieu en apesanteur durant quelques jours, n'a ainsi pas pu avoir lieu.

La mission Crew-3 à destination de la Station spatiale internationale (AFP - )
La mission Crew-3 à destination de la Station spatiale internationale (AFP - )

La mission Crew-3 à destination de la Station spatiale internationale. Crédits : AFP

La mission s'appelle Crew-3 car elle est la troisième opérationnelle vers l'ISS assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa. Mais il s'agit en réalité de la cinquième fois que l'entreprise d'Elon Musk lance des humains en orbite: avant Crew-1 et Crew-2, une mission test (Demo-2) avait acheminé deux astronautes vers l'ISS. Et en septembre, SpaceX a également lancé quatre touristes pour trois jours dans l'espace, indépendamment de la Nasa.

Accueil de touristes

L'équipage de Crew-3 embarquera mercredi dans une capsule Dragon flambant neuve, dont l'exemplaire a été baptisé "Endurance". Pour l'Américain Tom Marshburn, il s'agira du troisième séjour dans l'espace. Il a déjà volé à bord d'une navette spatiale en 2009, puis d'une fusée Soyouz en 2012-2013. Les trois autres astronautes feront en revanche le voyage pour la première fois. Matthias Maur[...]

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