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10°C de différence: comment expliquer ces grands écarts de températures en seulement quelques kilomètres?

Deux salles, deux ambiances. Ces derniers jours, niveau météo, l'Hexagone est coupé en deux. Ce mercredi 17 janvier 2024, on observe un écart de 20°C entre le sud et le nord du pays.

"On a actuellement -1°C à Lille contre 19°C à Saint-Jean-de-Luz, dans les Pyrénées-Atlantiques", détaille François Jobard, prévisionniste à Météo-France.

La barre des 20°C est atteinte dans les Landes ou en Corse, alors que les températures peinent à passer dans le positif dans les régions proches de la frontière belge. "Il ne faut pas oublier qu'au sud de la Loire, on a des températures dignes du printemps avec de la pluie en montagne", ajoute François Jobard.

Si une partie de la France connaît un épisode de froid, voire de neige, dans la moitié sud, les températures dépassent largement les moyennes saisonnières.

Des écarts locaux

Si un tel écart n'est "pas exceptionnel mais relativement rare" selon Météo-France, le plus particulier est la différence de mercure à l'échelle locale, au niveau d'un même département. "En Île-de-France, entre le nord et le sud de la région parisienne, on passe de 2°C à 12°C", indique François Jobard.

La France se situe actuellement au cœur d'un conflit de masses d'air entre de l'air doux d'origine subtropicale et une importante masse d'air froid d'origine polaire qui descend du pôle et s'étire des îles britanniques à l'Europe du Nord.

"On a une ligne bien définie entre les deux", détaille le prévisionniste, ce qui explique les écarts qui peuvent exister entre deux endroits éloignés de quelques kilomètres seulement.

"On dit qu'on a un gradient thermique très marqué sur l'horizontal", précise François Jobard.

La neige attendue sur le nord du pays

C'est la rencontre entre la dépression Irène, qui apporte une masse d'air doux et humide par la façade atlantique, et la masse d'air froid présente sur le nord de la France qui donne lieu à des précipitations hivernales jusqu'en plaine.

Une première couche de neige s'est installée dans Pas-de-Calais et le Nord et des premiers flocons sont attendus sur la Picardie dans l'après-midi. Des chutes de neige attendues cette nuit en Normandie, Île-de-France et dans le Nord-Est.

Article original publié sur BFMTV.com