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Une île engloutie de la taille de l'Islande découverte au large du Brésil

"Imaginez une île tropicale luxuriante glissant sous les vagues et figée dans le temps : c’est ce que nous avons découvert." Voilà comment Bramley Murton, géologue marin au Centre océanographique national de Southampton (Royaume-Uni), et co-auteur d'une étude parue dans la revue Scientific Reports, qualifie cette trouvaille exceptionnelle au média Eos. Une ancienne île, de la taille de l'Islande, se trouvait autrefois au large du Brésil. L'hypothèse des chercheurs et qu'elle est désormais sous les eaux, au niveau du plateau volcanique de Rio Grande, dans l'Atlantique sud, à environ 1 200 km des côtes d'Amérique du Sud.

C'est en fouillant les fonds marins de cette zone, particulièrement intrigante pour ses reliefs océaniques où il n'y a pas d'activité sismique, que l'équipe de géologues brésiliens et britanniques a remonté des sédiments qui n'auraient pas dû se trouver là. L'analyse des images capturées par leur robot submersible, qui est descendu à 650 mètres de profondeur pour cette exploration, a confirmé que des couches d'argile rouge recouvraient le sol. Ce qui ne ressemblait à rien de ce qui compose normalement le fond de l'océan. "On n’en trouve tout simplement pas dans les fonds marins. Ces dépôts rappelaient ceux que l’on observe sur des sols tropicaux", poursuit le chercheur dans les pages du magazine de géophysique. Rappelons-le, en 2013, des scientifiques avaient déjà annoncé avoir découvert sur le plateau du Rio Grande les restes d'un continent submergé surnommé "l'Atlantide (...)

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