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Les éléphants ont-ils réellement peur des souris ?

Selon la légende et certains dessins animés, les éléphants fuiraient à la simple vue d’une petite souris. Comment l’un des animaux les plus imposants pourrait-il avoir peur d’un si petit rongeur ? L’idée peut faire rire. Pourtant, elle existerait depuis des millénaires. Partons à la découverte de l’explication pour savoir si les pachydermes ont réellement peur des souris, et si c’est le cas, pourquoi ?

L’éléphant est un animal extrêmement intelligent : il enterre ses congénères, pleure, donne des noms aux éléphanteaux. En plus de ses capacités intellectuelles, l’éléphant est un animal qui pèse jusqu’à six tonnes en se nourrissant exclusivement d’herbes. Alors, pourquoi aurait-il peur d’un animal qui ne pèse qu’une dizaine de grammes et dont la taille est extrêmement petite comparée à la sienne ? Cette légende serait vieille de plusieurs milliers d’années et prendrait sa source en Inde. Dans la religion indienne, Ganesh, le dieu à la tête d’éléphant, aurait été menacé par une souris géante. Les Grecs, qui avaient une fascination pour la mythologie indienne, auraient récupéré et adapté ce mythe qui se serait transmis au fil de l’histoire. On doit donc à la culture indienne et à la curiosité des Grecs de croire que les éléphants ont peur des souris, mais il n’y a aucune réalité scientifique derrière cette légende.

Du fait de sa grande taille, l’éléphant n’a pas peur d’autres animaux. En revanche, un tout petit insecte lui fait particulièrement peur. L’éléphant a une mauvaise vision, (...)

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