"You bloody fool!" : l'extraordinaire enregistrement du canard parlant

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Un scientifique néerlandais a retrouvé l’enregistrement d’un canard capable de prononcer quelques mots en anglais.

C’est une voix étrange et nasillarde où l’on peut déceler un accent australien. Elle ne prononce que ces trois mots : «You bloody fool !», c’est à dire «Espèce d’imbécile!». On ignore à qui s’adresse ce commentaire peu charitable mais on sait qui l’a prononcé : un canard répondant au nom de Ripper. L’enregistrement sur bande audio a pris la poussière pendant plus de trente ans dans les archives de l’Université de Leyde aux Pays Bas avant qu’il ne soit exhumé par le spécialiste du comportement animal, Carel ten Cate.

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Canard ou canular ? Le professeur néerlandais a d’abord penché pour la seconde option avant de retrouver l’un des auteurs de l’étude originale, l’ornithologue australien, Peter Fullagar. Il lui a confirmé que l’enregistrement, parfaitement authentique, avait été réalisé au cours des années 80 dans un parc ornithologique en Australie. Ripper, un érismature à barbillons, une espèce de canard originaire du sud de l’île continent, a prononcé ce «You bloody fool !», pendant une parade nuptiale. «Il s’agit sans équivoque de la reproduction d’une voix humaine même si la prononciation est un peu bizarre, sans doute à cause de l’accent australien» explique à Reuters Carel ten Cate qui a publié le résultat de ses recherches dans la revue Philosophical Transactions of the Royal Society.

Il s’avère que Ripper, décidément très doué, était aussi capable d’imiter une porte qui claque et le son d’un loquet. Le canard aurait mémorisé cette phrase et ces sons à un âge très précoce avant de les utiliser des années plus tard. Pour le professeur néerlandais, le fait de découvrir une espèce d’oiseau capable d’imiter la voix humaine en dehors de celles déjà connues pour cette(...)


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