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Si vous voyez des visages de diable partout, c'est que vous souffrez d'une maladie rare

Ces individus voient les mêmes objets, paysages et animaux que nous, mais lorsque leur regard se pose sur un visage humain, celui-ci se déforme, se tord, s'allonge, change de couleur. Cette étrange maladie porte un nom : la prosopométamorphopsie, ou PMO.

Pour mieux comprendre ce que voient les patients, des chercheurs se sont intéressés à un cas unique, qu’ils présentent dans The Lancet. Il s’agit d’“un homme de 58 ans, qui depuis 31 mois voyait les visages des gens déformés et, selon ses mots, paraissant « démoniaques »”, écrivent-ils dans la prestigieuse revue scientifique.

“Le patient a déclaré que les distorsions – traits du visage très étirés, avec des rainures profondes sur le front, les joues et le menton – étaient présentes sur le visage de chaque personne qu'il rencontrait, mais il n'a signalé aucune distorsion lorsqu'il regardait des objets, tels que des maisons ou des voitures.”

Ce qui était un avantage pour les chercheurs. Puisque le patient ne souffrait pas de déformations visuelles lorsqu’ils regardaient des visages sur écran, il a pu donc décrire avec précision ce qu’ils voyaient lorsque ses symptômes se manifestaient.

“Dans la plupart des cas, les distorsions se produisent tout le temps, que le patient voit le visage en personne, sur un écran ou sur papier, ce qui rend difficile pour les patients d'évaluer l'exactitude des illustrations décrivant leurs anomalies de perception, car l'illustration elle-même apparaîtra déformée”, notent les auteurs dans l’article. (...)

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