Voyage. New York-Londres en 90 minutes, c’est (peut-être) pour bientôt

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La compagnie United Airlines annonce le retour des vols supersoniques pour 2029, mais une start-up d’Atlanta fait mieux : elle teste l’avion hypersonique, capable de faire voyager ses passagers à cinq fois la vitesse du son. Un projet qui semble faire bon marché de la crise climatique.

Pour franchir l’Atlantique, le Concorde avait besoin de trois heures. L’avion hypersonique fera le même trajet en quatre-vingt-dix minutes – du moins si les projets de la start-up américaine Hermeus se concrétisent, rapporte le site de CNN.

Pour le moment, la start-up d’Atlanta, qui compte parmi ses fondateurs d’anciens employés de SpaceX, le groupe spatial d’Elon Musk, et de Blue Origin, l’entreprise de Jeff Bezos, teste un nouveau type de moteur pour le compte de l’US Air Force : il s’agit de propulser à plus de 4 800 km/heure un petit avion sans pilote. Mais un projet encore plus ambitieux – ou plus fou – est déjà à l’étude : concevoir un appareil capable d’assurer à la même vitesse des vols commerciaux transatlantiques.

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Pour comprendre à quel point l’idée d’un avion de ligne capable de voler à Mach 5 est audacieuse, il n’y a qu’à se pencher sur les précédents records de vitesse en vol, écrit CNN. En 2004, l’avion le plus rapide jamais conçu, le X-43A construit par la Nasa, a volé durant quelques secondes à Mach 9,6, soit plus de 10 000 km/heure. Le record du plus long vol à plus de Mach 5 est actuellement détenu par le Boeing X-51, un avion expérimental qui, en 2013, a parcouru 426 km en six minutes. Ces deux appareils étaient des engins sans pilote, contrairement à l’avion-fusée X-15A-2 qui en 1967 avait atteint la vitesse de 7 272,68 km/heure 1967 avec un humain à son bord.

De nombreux défis restent à relever

Le moteur sur lequel planche Hermeus devrait associer deux technologies bien connues : un turboréacteur, similaire à celui qu’utilisent les avions de

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