Vous perdez vos cheveux ? C’est (en partie) la faute au stress

Johanna Amselem
·2 min de lecture
closeup woman hand holding hair fall from hairbrush

Des chercheurs de l’Université d’Harvard ont étudié le rôle de l'hormone du stress corticostérone sur les cheveux. Explications sur leur découverte.

S’il est normal de perdre des cheveux chaque jour, une phénomène excessif doit alerter. Dans ce cas, le coupable pourrait bien être… le stress. Selon une nouvelle étude réalisée sur des souris, le stress peut entraîner une perte de cheveux et une calvitie. Au cours de leurs recherches, des scientifiques de l'Université de Harvard ont identifié le mécanisme biologique par lequel le stress chronique altère les cellules souches des follicules pileux. 

Ainsi, ils ont découvert que la corticostérone, une hormone chez les souris libérée pendant le stress, supprime la production de la protéine GAS6. Sa mission ? Favoriser la croissance des follicules pileux. Quand une personne ou un animal est stressé, des niveaux élevés de corticostérone empêchent sa fabrication Pour le moment, il n'a pas encore été démontré que la découverte s'appliquait aux humains, mais les chercheurs affirment que le mécanisme serait similaire.

Les chercheurs ont découvert qu'une hormone de stress place les cellules souches du follicule pileux dans une phase de repos prolongée, sans régénérer le follicule ou les cheveux. Les chercheurs ont identifié le type de cellule et la molécule spécifiques responsables de la transmission du signal de stress aux cellules souches, Une possible voie thérapeutique pour restaurer la croissance des cheveux et prévenir la calvitie induite par le stress. Les conclusions ont été publiées dans la revue Nature.

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Favoriser la croissance des cheveux

"Ce résultat suggère que les hormones de stress élevées ont un effet négatif sur les cellules souches des follicules pileux. Mais la vraie surprise est venue lorsque nous avons éliminé la source des hormones du stress", a déclaré Ya-Chieh Hsu, professeur de cellules souches et de biologie régénérative à Harvard et auteur principal de l'étude. Dans des conditions normales, la régénération des follicules pileux ralentit avec le temps. Mais lorsque les chercheurs ont éliminé les hormones de stress, la phase de repos des cellules souches est devenue extrêmement courte et les souris sont constamment entrées en phase de croissance pour régénérer les follicules pileux même lorsqu'elles étaient âgées.

Les chercheurs ont remarqué que l'hormone du stress avait empêché les cellules de la papille dermique de sécréter du Gas6, une molécule capable d’activer les cellules souches du follicule pileux. "Dans des conditions normales et de stress, l'ajout de Gas6 était suffisant pour activer les cellules souches des follicules pileux qui étaient en phase de repos et pour favoriser la croissance des cheveux", a déclaré le scientifique. Avant de conclure : "À l'avenir, la voie Gas6 pourrait être exploitée pour son potentiel d'activation des cellules souches afin de favoriser la croissance des cheveux".

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