Voir plusieurs fois la même étoile mourir une seule fois !

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Représentation artistique d'une supernova résultant de la mort d'une étoile. 
Représentation artistique d'une supernova résultant de la mort d'une étoile.

Observer la mort d?une étoile survenue il y a dix milliards d'années et la voir exploser en supernova a déjà, en soi, un côté fascinant. Imaginons maintenant avoir l?opportunité de voir se dérouler ce même événement, une seconde fois, à plusieurs années d?intervalle. Cela ressemble à de la science-fiction, pourtant c?est bel et bien ce que s?apprête à faire la communauté des astronomes en 2037.

En effet, selon une étude internationale tout juste publiée dans la très sérieuse revue Nature Astronomy, la supernova la plus brillante connue, détectée en 2016 et baptisée SN2016aps ou SN-Requiem, devrait être à nouveau visible cette année-là à un autre endroit du ciel. Il faut dire aussi que, lors de sa première détection en 2016, la supernova en question avait été vue non pas en un seul point du ciel mais en trois. Non, personne n?est entré dans la quatrième dimension !

À gauche, trois images de la supernova SN-Requiem apparaissent à différents endroits du ciel en 2016. À droite, la même région vue en 2019 : la supernova a disparu. Les astronomes prévoient maintenant qu?elle réapparaîtra en 2037 dans la zone cerclée de jaune. © S. Rodney (U. of S. Carolina), G. Brammer (Cosmic Dawn Center), J. DePasquale (STScI), P. Laursen (Cosmic Centre de l?Aurore)

Mais alors comment est-ce possible ? De telles opportunités d?observation astronomique découlent directement de la théorie de la relativité générale d?Einstein et résident dans un phénomène appelé lentille gravi [...] Lire la suite

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