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Comment le virus Zika pourrait aider à la lutte contre le cancer

Et si le virus Zika était une nouvelle arme contre le cancer ? Transmis par les moustiques, la maladie pourrait permettre de détruire des cellules cancéreuses, rapporte une étude publiée le 9 janvier dans la revue Cancer Research Communications. Des chercheurs y racontent avoir utilisé le virus Zika pour traiter des souris auxquelles avaient été implantées des cellules de tumeurs humaines de neuroblastome, un type de cancer du tissu nerveux.

"Nous avons obtenu une efficacité de 80 à 90 %. Les tumeurs ont été éradiquées - une seule injection, pas de récidive, pas de symptômes", se félicite Joseph Mazar, chercheur à l'hôpital pour enfants Nemours d'Orlando, en Floride, à l'origine de cette étude.

Depuis les années 1800, plusieurs rapports suggèrent que la santé de certains patients cancéreux s'est améliorée à la suite d'une infection par certains virus, tels que la grippe, l'hépatite, la rougeole ou la variole. En raison de leur capacité à cibler et à endommager les cellules cancéreuses, ces virus ont été surnommés "virus oncolytiques", selon une étude publiée en 2023 dans la revue Biochimie. Pour le moment, seuls quatre virus sont approuvés en tant que traitements spécifiques du cancer. C'est le cas du virus de l'herpès, modifié pour le gliome malin qui est approuvé au Japon, et un autre virus de l'herpès modifié pour le mélanome avancé est approuvé aux États-Unis.

Dans l'étude en question, les chercheurs ont prélevé des cellules de neuroblastome sur des patients humains chez qui (...)

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