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VIDÉO. Ces lucioles des mers produisent un magnifique "feu d'artifice" sous l'océan

"Feu d'artifice", "bal lumineux", "guirlande de Noël" : voici comment on pourrait décrire le ballet des lucioles sous-marines observé par des scientifiques. Ces minuscules crustacés appelés ostracodes ont été capturés en vidéo alors qu'ils produisaient du mucus brillant dans la nuit, en vue d'impressionner des partenaires potentiels, lors d'une parade nuptiale géante. "Les mâles mettent tout en œuvre sur la piste de danse", en synchronisant avec les autres leur capacité bioluminescente, résume Nicholai M. Hensley, chercheur à l'Université de Cornell, aux États-Unis, et auteur principal d'une étude qui décrit le phénomène, publiée dans Proceedings of the royal society B.

Ces petites bêtes ne sont pas plus grandes qu'un grain de sable ou qu'une graine de sésame, mais elles parviennent à produire une puissante lumière bleue. Ce sont les mâles qui sécrètent ces protéines naturellement irisées, et les femelles qui sont naturellement attirées par cette lueur fugace. "Cela se répète plusieurs fois, ce qui crée une sorte de motif de lumière, comme un code en Morse dans l’eau. Ensuite, d’autres mâles commencent leurs parades lumineuses lors d'une nage synchrone, et sous l’eau, quand il fait sombre, on dirait des étoiles qui clignotent et laissent de minuscules traînées de lumière", décrit encore le scientifique.

Un fascinant rituel lumineux, rare, qui ne se produit pas au hasard, ont découvert les spécialistes. "La séquence de danse d'accouplement n'a lieu qu'après le coucher du soleil, (...)

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