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Vidéo : découvrez comment la surface de la Terre a changé en 100 millions d'années

Il y a des millions d'années, les continents que nous connaissons aujourd'hui n'existaient même pas. La chaîne des Pyrénées, la botte de l'Italie ou la corne de l'Afrique ne s'étaient pas encore formées. Des territoires se sont fissurés, des mers ont disparu, des îles sont apparues... Peu à peu, le paysage de la Terre a changé pour prendre sa forme actuelle. Une équipe de scientifiques australiens et français a voulu reconstituer précisément l'évolution de la surface de la planète en remontant à 100 millions d'années en arrière afin d'en savoir plus sur les origines de ces changements géologiques.

Pour modéliser cette transformation progressive des paysages, les chercheurs ont pris en compte plusieurs facteurs : mouvements des plaques tectoniques, activité volcanique, bouleversement du climat, ou encore les changements de courants et son action sur l'érosion.

Une multitude de données tectoniques, climatiques, et géologiques ont donc été utilisées pour réussir à recréer cette évolution en 3D. Techniquement, il a fallu utiliser des centaines de processeurs informatiques en Australie pour générer ce modèle digital en haute résolution, au vu de la densité des données. "Chaque simulation a pris plusieurs jours", raconte Tristan Salles dans un texte de présentation de l'étude, publiée jeudi 2 mars dans la revue Science.

En regardant cette version animée, on fait des sauts dans le temps de plusieurs millions d'années. On observe ainsi l'interaction entre l'érosion des territoires, les (...)

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