Publicité

VI Nations: Crowley succède à Sexton à l'ouverture, la compo de l'Irlande face aux Bleus

Sans Jonathan Sexton, qui a tiré sa révérence, c'est Jack Crowley qui débutera à l'ouverture pour l'Irlande, ce vendredi en ouverture du Tournoi des VI Nations, face à l'équipe de France. Le sélectionneur Andy Farrell a choisi sans surprise le joueur du Munster, âgé de 24 ans, pour affronter les Français, autres grands favoris de l'édition 2024. Crowley honorera sa dixième cape au Vélodrome, la quatrième comme titulaire, avec en doublure les moins expérimentés Ciaran Frawley et Harry Byrne, trois sélections à eux deux.

Une surprise en deuxième ligne

Il formera la charnière avec le demi de mêlée Jamison Gibson-Park, associé de Sexton lors de la Coupe du monde 2023 qui s'est achevée en quarts de finale contre la Nouvelle-Zélande (défaite 28-24).

A l'aile, Farrell a opté pour Calvin Nash (26 ans) à droite en l'absence de Mack Hansen et Jimmy O'Brien, tous deux blessés et contraints au forfait pour toute la durée du Tournoi. L'expérience internationale du joueur du Munster se limite pour l'heure à une seule entrée contre l'Italie en août 2023 durant la préparation au Mondial.

Peter O'Mahony nouveau capitaine

Le trois-quarts centre Garry Ringrose, blessé, est remplacé par Robby Henshaw qui sera aligné avec Bundee Aki, élu meilleur joueur de l'année 2023. La principale voire unique surprise du XV de départ concerne la deuxième ligne, où Joe McCarthy (22 ans, 5 sélections), joueur du Leinster, a été préféré à James Ryan (27 ans, 59 sél.).

Le troisième ligne expérimenté Peter O'Mahony, nouveau capitaine, sera en effet bien présent pour sa 102e sélection à Marseille. L'équipe amenée à défier les Français comprend onze des quinze joueurs qui étaient titulaires lors du quart de finale de la Coupe du monde perdu contre les All Blacks.

La compo de l'Irlande contre les Bleus: Keenan - Nash, Henshaw, Aki, Lowe - (o) Crowley, (m) Gibson-Park - Van der Flier, Doris, O'Mahony (cap.) - Beirne, McCarthy - Furlong, Sheehan, Porter.

Article original publié sur RMC Sport