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Veni Vidi Vici : la réelle origine de cette expression

Les grandes figures de l'Histoire traversent les époques, mais parfois leurs petites phrases (qu'on appellerait volontairement punchlines en 2024) restent aussi. L'une des plus célèbres nous provient de l'empire romain et de Jules César. "Veni, vidi, vici" ou, en français moderne "je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu".

Une phrase laconique symbolisant le succès éclatant des forces romaines lors de la conquête de la Gaule. Mais le plus surprenant, et ce que la postérité n'a pas forcément retenu, c'est que cette victoire était loin d'être gagnée d'avance. La bataille menée près de Zéla en Asie Mineure ne semblait, en effet, pas au départ tourner à l'avantage de Jules César.

César avait en effet perdu de sa superbe aux yeux des Romains d'Orient, malgré sa victoire face à Pompée à Pharsale, narre Geo. De ce fait, Pharnace II, avait choisi de profiter de la guerre civile frappant Rome pour tenter de récupérer les territoires pris par César à son père Mithridate VI.

César va donc accourir du côté de l'Égypte où il mènera une victoire éclaire. D'où le célèbre "je suis venu, j’ai vu, j’ai vaincu". Si la temporalité de la citation semble établie, son lieu est sujet à un débat. Pour Plutarque, elle se trouverait dans le rapport de sa campagne qu’il envoya au sénat romain. D'après Suétone, elle aurait plutôt été inscrite sur une pancarte et rendue visible dans toute la ville de Rome.

Une autre de ses plus grandes citations demeure "alea jacta est" ou en français "le sort en est jeté". Il (...)

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