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Avec cet œuf vieux de 1700 ans, vous pourriez encore faire une omelette

Avec cet œuf de 1700 ans, vous pourriez encore faire une omelette
Oxford Archaeology Avec cet œuf de 1700 ans, vous pourriez encore faire une omelette

INSOLITE – Il était miraculeusement resté intact pendant 1700 ans. Des années après sa découverte en 2010 parmi des ruines d’époque romaine, les archéologues ont enfin pu regarder à l’intérieur de cet œuf millénaire… sans pour autant le rompre. Et à leur plus grande surprise, l’œuf n’était pas vide.

Il y a 14 ans déjà, sa découverte avait été un véritable coup de chance : retrouvé avec trois autres, l’œuf était le seul à être resté intact, malgré la fragilité de sa coquille. Une chance qui finalement rappelle ce que signifiaient pour les latins cet objet : pour les Romains , ces objets étaient vus comme des porte-bonheur, jetés parfois à la manière, aujourd’hui, des pièces dans les fontaines.

Un œuf unique dans l’histoire

Cet œuf rarissime a été découvert dans une fosse creusée au troisième siècle à l’est d’Oxford. Si cet œuf a duré aussi longtemps, c’est grâce à la présence d’eau dans le trou où il a été laissé, un milieu qui l’a protégé, non seulement des prédateurs, mais de son environnement en général.

Après une analyse détaillée publiée en 2019, les archéologues ont même découvert que notre oeuf faisait probablement partie d’une offrande de nourriture jetée dans la fosse lors d’une cérémonie funéraire. En effet, à l’époque, l’œuf représentait la fertilité et la renaissance. Il était aussi le symbole des dieux romains Mercure, divinité du commerce, et Mithra, le dieu des contrats.

Mais cet œuf remarquable n’a pas cessé de surprendre les archéologues, même quatorze ans plus tard. Grâce à un scanneur à rayons X, ils ont pu remarquer qu’il y avait encore du liquide à l’intérieur. 1700 ans après !

Les archéologues espèrent maintenant en extraire le liquide afin d’identifier l’espèce exacte de poule qui a couvé l’œuf. Une procédure très délicate en raison de la fragilité de la coquille...Mais aussi de l’odeur terrible qui pourrait en sortir.

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