Tsunami dans le Pacifique : aucune victime mais de lourds dégâts aux Tonga

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L'alerte tsunami a été levée, dimanche 16 janvier.

La menace est « globalement passée ». Les îles Tonga commencent à dresser le bilan, après le passage du tsunami qui a impacté une bonne partie du Pacifique.

Dans l'océan Pacifique sud, un tsunami, provoqué par la puissante éruption d'un volcan sous-marin des îles Tonga, a causé des dégâts importants mais aucune victime, selon les déclarations de la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, dimanche 16 janvier. Le Centre d'alerte aux tsunamis pour le Pacifique (PTWC) a précisé à 03h GMT que la menace de raz-de-marée était « globalement passée » pour les pays riverains de l'océan, même si de légères variations du niveau de la mer restent possibles pendant quelques heures.

« Le tsunami a eu un impact important sur le littoral nord de Nuku'alofa », la capitale des îles Tonga, « avec des bateaux et de gros rochers rejetés sur le rivage », mais aucune victime n'a été signalée, a déclaré Jacinda Ardern. Elle a ajouté que l'étendue des dégâts était difficile à évaluer dans le petit royaume du Pacifique vu que les communications ont été coupées.

« Nuku'alofa est couverte d'un épais nuage de cendre volcanique, mais sinon la situation est calme et stable », a ajouté la Première ministre après être entrée en contact avec l'ambassade de son pays aux Tonga. Les Tonga ont besoin de s'approvisionner en eau, a-t-elle ajouté, car « le nuage de cendres a provoqué une contamination ». La Nouvelle-Zélande va envoyer un avion militaire de reconnaissance pour survoler la région lundi si le nuage de cendres volcaniques le permet.

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