Transports. Segway : le deux-roues indomptable tire sa révérence

Courrier international (Paris)
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Transports. Segway : le deux-roues indomptable tire sa révérence

Un temps considéré comme le futur du transport individuel, le Segway va voir sa production stoppée. Les pertes de contrôle à répétition et le prix trop élevé ont eu raison d’une des inventions les plus emblématiques du XXIe siècle.

La société Segway va mettre un terme à la production du transporteur emblématique “Segway PT” le 15 juillet prochain, rapporte le site de la chaîne américaine CNN. Cette plateforme sur deux roues surmontée d’un guidon avait fait une entrée fracassante dans le nouveau millénaire, mais l’invention s’est très vite taillé une mauvaise réputation, démodée avant même sa commercialisation.

Le Segway PT avait fait l’effet d’une bombe le 3 décembre 2001 lorsqu’il avait été dévoilé pour la première fois dans l’émission Good Morning America, écrit CNN.

Son inventeur, Dean Kamen, avait alors annoncé l’arrivée d’une révolution en matière de transport urbain, qui rendrait les voitures obsolètes. Pour lui, il était absurde d’utiliser des citadines ou des petits camions pour de courts trajets.”

Pour arpenter les grandes villes

Le Segway a un temps séduit les touristes dans leur exploration des grandes villes. Il fut aussi adopté par certaines patrouilles des forces de l’ordre à travers le monde. Depuis 2001, environ 140 000 modèles se sont écoulés.

Mais le prix de l’engin, entre 6 000 et 10 000 dollars (entre 5 300 et 8 900 euros), s’est révélé prohibitif. La compagnie chinoise Ninebot, acquéreuse de Segway en 2015, a expliqué que les ventes ne représentaient désormais plus que 1,5 % de son chiffre d’affaires. L’entreprise va se séparer de 21 employés de l’usine de Bedford, dans le New Hampshire, aux États-Unis.

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