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Un traitement révolutionnaire soigne la leucémie d'une petite fille...grâce à un cordon ombilical

Sans cet essai clinique, sa survie aurait été "très improbable". Sarah fait partie des cinq enfants qui étaient atteints d'une leucémie agressive, ou cancer du sang, qui peut vite s'avérer fatale, mais qui sont désormais tirés d'affaire. La petite fille de 8 ans a été sauvée par une équipe de médecins qui a tenté sur elle un nouveau traitement expérimental. Mais cela n'était pas gagné d'avance.

La fillette a eu la malchance d'avoir été diagnostiquée dès l'âge de 4 ans avec l'une des leucémies les plus rares et compliquées à soigner : leucémie myéloïde aiguë (LMA). Ses résultats sanguins critiques ont conduit les experts qui l'ont pris en charge à Manchester (Royaume-Uni) à lui prescrire en urgence une chimiothérapie. Elle a ensuite subi une greffe de moelle osseuse, raconte un communiqué, mais le cancer est revenu, et ses perspectives étaient peu reluisantes. C'est alors que ses parents ont accepté de la faire entrer dans un essai clinique très confidentiel et inédit, qui consistait en une greffe de sang de cordon ombilical, suivi de sept transfusions de globules blancs. "Le sang de cordon, riche en cellules souches, lorsqu'il est associé à des transfusions de globules blancs, contribue à une récupération immunitaire rapide et combat efficacement ces cancers agressifs", a déclaré le professeur Rob Wynn, directeur du programme de transplantation de moelle osseuse pédiatrique à l'hôpital de Manchester et médecin de Sarah.

Finalement, les chercheurs ont constaté que les enfants (...)

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