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Tournoi des VI Nations: un arbitre anglais pour France-Irlande, Ben O’Keeffe en charge de Galles-Ecosse

Un Anglais au sifflet pour le grand retour des Bleus à la compétition. L’arbitre Karl Dickson a été nommé pour diriger le match d’ouverture du Tournoi des VI Nations entre la France et l’Irlande, vendredi (21h) au stade Vélodrome de Marseille. Il sera assisté de son compatriote Matthew Carley et de l’Australien Jordan Way. Le Gallois Ben Whitehouse sera au TMO, l’assistance-vidéo.

O'Keeffe nommé pour pays de Galles-Ecosse

World Rugby avait dévoilé les nominations pour toutes les rencontres du tournoi en décembre dernier. Les hommes de Fabien Galthié seront ensuite dirigés par l’Australien Nic Berry lors du déplacement en Ecosse lors de la deuxième journée, le samedi 10 février, puis par l’Anglais Christopher Ridley (novice dans le Tournoi des VI Nations) face à l’Italie, le 25 février, par son compatriote Luke Pearce au pays de Galles (le 10 mars) et enfin par l’Australien Angus Gardner lors de la dernière journée contre l’Angleterre (16 mars).

Le Tournoi sera aussi marqué par le retour du Néo-Zélandais Ben O’Keefe, l’un des personnages majeurs de la dernière Coupe du monde. L’arbitre avait été critiqué par le capitaine français Antoine Dupont qui l’avait jugé "pas au niveau" après la défaite des Bleus en quarts de finale de la Coupe du monde contre l’Afrique du Sud (29-28). Il avait aussi subi une salve d’insultes et de menaces sur les réseaux sociaux. O’Keeffe avait aussi été pris pour cible par les Anglais pour son arbitrage contre les Sud-africains en demi-finales. Lors du Tournoi des VI Nations, il a été nommé pour pays de Galles-Ecosse (le 3 février).

Il retrouvera ensuite les Anglais comme arbitre-assistant de la rencontre face au Pays de Galles, le 10 février à Twickenham. L’arbitre français Pierre Brousset fera ses grands débuts dans la compétition. Il dirigera le match entre l’Irlande et l’Italie, le 11 février (deuxième journée).

Article original publié sur RMC Sport