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Toulouse-Benfica: les larmes de Joao Neves qui a joué quelques jours après le décès de sa mère

Joao Neves (19 ans) a été submergé par une vive émotion au coup de sifflet final du 16e de finale retour de la Ligue Europa entre Toulouse et Benfica (0-0), jeudi. Le jeune milieu de terrain portugais a fondu en larmes face aux supporteurs de son équipe qui scandaient son nom depuis le parcage visiteurs de Toulouse. Ces derniers lui rendaient hommage après la terrible épreuve vécue ces derniers jours: lundi matin, la mère du joueur est décédée.

Il a joué avec un brassard noir

Malgré son immense douleur, le joueur avait décidé de faire le déplacement à Toulouse. L’entraîneur Roger Schmidt lui avait laissé le choix de jouer ou de faire l’impasse après une conversation avec ce dernier.

"Nous verrons s’il jouera", avait-il confié avant le match. "Bien sûr, c’est très triste, nous sommes tous avec lui, nous essayons de le soutenir du mieux que nous pouvons. C’est lui qui a décidé d’être avec l’équipe ici à Toulouse. Je pense que c’était bien pour lui d’être sur le terrain aujourd’hui, de s’entraîner et de jouer au football. Mais il a besoin de temps pour gérer la situation. C’est clair. Nous essayerons de le soutenir autant que possible, demain je parlerai avec lui et prendrai une décision."

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Le jeune international portugais (3 sélections) a finalement opté pour la première solution: il était titulaire et a disputé l’intégralité de la rencontre lors de laquelle il portait un brassard noir sur le bras gauche. Les nombreux supporteurs portugais qui avaient fait le déplacement lui ont alors rendu un vibrant hommage après le match en scandant son nom. Dans une vidéo diffusée sur le compte Instagram du club, Joao Neves, posté seul devant le parcage, applaudit et se laisse submerger par les larmes. "Merci", a-t-il écrit sur son compte Instagram.

Article original publié sur RMC Sport