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Ces tortues géantes de la taille d'un canapé ont côtoyé nos ancêtres !

Certaines des tortues les plus massives ayant jamais existé ne dataient pas de l'époque des dinosaures. Non ; elles ont potentiellement côtoyé nos ancêtres préhistoriques, il y a 9 000 ans, en Amazonie. À cette période, la jungle était déjà habitée par des humains.

L'existence de ces tortues monstrueuses vient d'être révélée par les auteurs d'une étude publiée dans le numéro de mars Biology Letters. Selon eux, les premiers chasseurs-cueilleurs installés le long de l'Amazone ont probablement cohabité avec ces immenses créatures, ou plutôt, en faisaient peut-être leur quatre-heures. C'est la découverte d'une gigantesque mâchoire fossilisée en 2007 par des chercheurs d'or au Brésil, mais qui n'a été analysée que bien plus tard, qui permet de l'affirmer, rapporte le magazine Science News.

Gabriel Ferreira, un paléontologue qui était à l'époque à l'Université de São Paulo, et ses collègues, ont comparé ces ossements surdimensionnés avec ceux de tortues disparues depuis longtemps, mais aussi de tortues existantes. Après tout, aujourd'hui, il existe déjà des tortues géantes dans les pays tropicaux, aux Seychelles ou aux Galápagos, mais aussi des tortues luths, un animal colossal qui mesure en moyenne 1,5 mètre et pèse une demi-tonne. Mais cette nouvelle espèce dépasse largement la taille de nombreuses de ses congénères : les chercheurs pensent qu'elle aurait pu avoir une carapace de près de 2 mètres de long.

Cette taille hors-norme est plutôt étonnante. Car les tortues d'eau douce, contrairement (...)

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