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Dans « Thelma », June Squibb, 94 ans, fait toutes ses cascades et s’inspire même de Tom Cruise

 À 94 ans, June Squibb insiste pour faire elle-même toutes ses cascades.
MICHAEL LOCCISANO / Getty Images via AFP À 94 ans, June Squibb insiste pour faire elle-même toutes ses cascades.

CINÉMA - Il n’y a pas d’âge pour braver le danger. Rythmé par des courses-poursuites, des gadgets high-tech et une confrontation armée, le scénario de « Thelma » semble digne de la franchise « Mission Impossible ». Sauf qu’on ne retrouve pas Tom Cruise en tête d’affiche, mais la nonagénaire américaine June Squibb.

Avec cette comédie déjantée, la comédienne obtient son premier rôle principal, après une longue carrière à Hollywood. À 94 ans, celle qui a été nommée aux Oscars en 2014 pour sa performance dans Nebraska, n’a pas fini de nous surprendre.

June Squibb sur les pas de Tom Cruise

Et visiblement, Tom Cruise n’a qu’à bien se tenir en matière de cascades. « C’est génial ! J’adore ça », confie à l’AFP June Squibb, qui semble avoir pris goût aux scènes d’action, comme le maître du genre. Le film multiplie en effet les références à la superstar, car Thelma adore regarder les films de Tom Cruise avec son petit-fils.

Certaines séquences de la saga d’espionnage, sont réutilisées dans Thelma, avec la bénédiction du principal intéressé. « Il nous laisse faire ça ? », se souvient avoir demandé June Squibb. « Bien sûr », lui a répondu la production en lui assurant que le projet plaisait au cascadeur le plus célèbre d’Hollywood.

Tom Cruise joue Ethan Hunt dans la saga « Mission Impossible ».
Capture d’écran AlloCiné Tom Cruise joue Ethan Hunt dans la saga « Mission Impossible ».

Comme son modèle, l’actrice a insisté pour assurer ses propres acrobaties, notamment lors d’une séquence de collision avec son scooter. Une scène qui a donné des sueurs froides à l’équipe de tournage : « Ils m’ont dit : Ralentis June, ne va pas si vite ! » Durant cette scène, June Squibb affronte Ben qui est joué par Richard Roundtree. L’acteur qui est décédé en octobre 2023 signe sa dernière prestation.

« Ils ne s’attendaient pas à ce que je fasse le travail sur le scooter. Ils étaient tellement inquiets pour moi qu’ils pensaient que j’allais me tuer » révèle Variety.

Dans Thelma, June Squibb va faire des étincelles

L’actrice de 94 ans incarne une mamie bien décidée à reprendre son destin en main, après avoir été escroquée de 10 000 dollars au téléphone. Armée de son scooter électrique à trois roues et d’un vieux pistolet poussiéreux, la voilà prête à traverser Los Angeles pour affronter son arnaqueur. Avec son scénario comique et des acteurs hauts en couleur, ce film indépendant fait partie des plus attendus du festival de Sundance, où il a été projeté jeudi 18 janvier 2024.

Le réalisateur et scénariste Josh Margolin a lui aussi fait référence à la saga Mission Impossible. « Tom Cruise sautant d’un avion est aussi dangereux que ma grand-mère montant sur un lit », a déclaré Josh Margolin à Variety. « Je voulais traiter la mission de Thelma avec la même sincérité et les mêmes enjeux qu’Ethan Hunt qui parcourt le monde pour traquer le méchant ».

Le cinéaste s’est inspiré d’une mésaventure subie par sa grand-mère de 103 ans, à qui il emprunte son prénom pour le long-métrage. Un escroc a fait croire à la vieille dame que le cinéaste avait été incarcéré après avoir causé un accident de voiture et qu’il avait besoin d’argent pour payer sa caution.

Une autre vision de la vieillesse

Le film explore aussi l’infantilisation des personnes âgées au sein de nos sociétés, ajoute ce petit-fils qui a tendance à vouloir « surprotéger » sa grand-mère par amour. De son côté, June Squibb se dit « ravie de participer à un film qui fait réfléchir sur la vieillesse ».

Un débat auquel l’actrice s’identifie facilement. « Je suis seule, mais je ne me sens pas solitaire », explique la nonagénaire, disant apprécier la liberté de « faire ce que je veux ».

June Squibb fera bientôt également une apparition dans la série « American Horror Story » ainsi que dans le prochain film de Scarlett Johansson.

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