Combien de temps ça prend de compter jusqu'à 1 milliard ?

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Mais, outre le fait que cela suppose de ne jamais dormir, il faut en réalité beaucoup plus de temps pour prononcer des nombres tels que cinq cent soixante-seize millions huit cent vingt-quatre mille trois cent trente-trois, par exemple. En 2007, l’Américain Jeremy Harper a compté jusqu’à un million en y dédiant seize heures par jour. Il a mis quatre-vingt-neuf jours, soit quatre fois plus que le temps escompté. Pour arriver à un milliard, il faudrait multiplier sa performance par 1000 et y ajouter 20 % de temps pour l’articulation des nombres longs. Ce qui mène à deux cent quatre-vingt-cinq ans !

Deux catégories de personnes sont capables d’effectuer mentalement des opérations mathématiques complexes. Les premières développent cette aptitude par un entraînement intensif tout en utilisant des méthodes spécifiques de calcul. C’est ainsi que le Français Alexis Lemaire, né en 1980 et titulaire d’un doctorat d’informatique, est champion du monde de calcul de la racine treizième d’un nombre de 200 chiffres.

La deuxième catégorie est celle de calculateurs dotés de dispositions cérébrales hors normes et largement incomprises. Au début du XXe siècle, Alfred Binet, l’inventeur de la mesure du coefficient intellectuel (le QI), remarque que les personnes de ce type, dont certaines sont analphabètes, n’ont pas conscience de leurs techniques de calcul. Shakuntala Devi, morte en 2013, expliquait ainsi qu’elle visualisait directement le résultat de l’opération. Elle était capable de multiplier (...)

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