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Y a-t-il eu des gladiatrices ?

L'apparition des gladiateurs remonte à l'an 300 av. J.-C. On ne les découvre pas dans les arènes, mais plutôt lors de cérémonies funéraires. Derrière leur équipement, lorsqu'ils en avaient un, figuraient des prisonniers de guerre ou des condamnés. Avec l'arrivée des jeux à Rome, les combats se multiplient devant des centaines de spectateurs, avec des gladiateurs, mais aussi des femmes gladiatrices.

Il faut remonter à la période de la Rome antique pour croiser des femmes gladiatrices, appelées aussi gladiatrix. À l'instar des hommes, les gladiatrices sont des combattantes romaines qui, dans les arènes, affrontent aussi bien des animaux que des guerrières. On surnomme ces femmes des "ludia". À Rome, les gladiatrices proviennent de différents milieux, aussi bien des classes populaires que de la haute société. L'empereur domitien instaure d'ailleurs des combats de gladiatrices nocturnes, qui rencontrent un franc succès auprès de la population. Tous les combattants, peu importe le sexe, étaient logés à la même enseigne. Les femmes gladiatrices combattaient donc torse nu, avec les mêmes armes et les mêmes accessoires que les hommes, quel que soit le poids de ces derniers. Seul l'empereur Néron ajoutera une difficulté, en fournissant aux femmes uniquement un couteau de poche pour se battre contre les animaux.

Contrairement aux hommes, il y a eu peu de gladiatrices dans les arènes antiques. Ce choix s'explique par une volonté d'avoir accès à l'indépendance, puisque les femmes peuvent obtenir (...)

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