Syrie: Pas de délégation de Washington à la conférence d'Astana

WASHINGTON (Reuters) - Le département américain d'Etat a annoncé samedi qu'il n'enverrait pas de délégation aux pourparlers de paix intersyriens qui s'ouvrent lundi à Astana, la capitale du Kazakhstan, sous l'égide de la Russie et de la Turquie. Les Etats-Unis seront simplement représentés par leur ambassadeur en poste dans ce pays d'Asie centrale, George Krol, en qualité d'observateur, a précisé le département d'Etat. Le porte-parole du département d'Etat, Mark Toner, a expliqué cette décision par les exigences de l'alternance politique en cours à Washington, où Donald Trump a été investi vendredi. "Nous saluons et apprécions l'invitation du Kazakhstan à participer en tant qu'observateur", ajoute-t-il. Vendredi, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, avait dit espérer que la nouvelle administration américaine enverrait un spécialiste du dossier à Astana. Mais les institutions du nouveau pouvoir exécutif américain ne sont pas encore opérationnelles: Rex Tillerson, l'ex-directeur du groupe pétrolier Exxon Mobil choisi par Donald Trump pour diriger le département d'Etat ne devrait pas être soumis à un vote de confirmation de la commission des Affaires étrangères du Sénat avant lundi. (Lesley Wroughton; Henri-Pierre André pour le service français)