Super-Lune : ni plus grosse, ni très rousse

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Qu'est-ce qu'une super-Lune ? Les explications de Sciences et Avenir.

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°210 daté juillet/ septembre 2022.

Le vendredi 13 juillet 2022, la pleine Lune qui s'est levée est qualifiée par certains de super-Lune. Quèsaco ? Nous apparaîtrait-elle plus grosse que d'habitude ? Ce jour-là, notre satellite se trouve à 363.666 kilomètres de la Terre… autrement dit tout près de son périgée, le point de son orbite le plus proche de notre planète (357.263 kilomètres), qu'elle a atteint 9h30 plus tôt.

Par rapport à la pleine Lune de janvier, qui était à 400.779 kilomètres, cela fait une différence d'environ 10 % en distance et donc en taille apparente, soit environ 3 minutes d'angle (1/20e de degré). Impossible, par conséquent, à voir à l'œil nu sans repère. Une super-Lune n'est donc une lune plus grosse que pour… les astronomes, qui mesurent sa taille avec des instruments précis.

Notre cerveau nous joue des tours

Mais la Lune est-elle plus imposante quand elle est basse sur l'horizon que lorsqu'elle est haute dans le ciel ? Non ! Faites l'expérience par vous-même, à la main tendue : cela fait toujours environ un demi-doigt. Alors, pourquoi cette illusion d'optique ? Tout simplement parce que notre cerveau nous joue des tours. Lorsque deux objets sont situés à des distances différentes mais sur des lignes de visée très proches, notre vision tend à dilater celui qui est situé au second plan. La Lune à l'arrière de collines, d'arbres ou de bâtiments nous paraît ainsi plus massive que lorsqu'elle est haut dans le ciel et qu'aucune comparaison n'est possible avec un premier plan.

Seuls les rayons jaunes et rouges parviennent à atteindre notre satellite

Question couleur, c'est encore une autre affaire ! Quand la Lune se lève ou se couche, les rayons lumineux du Soleil qui l'éclaire traversent des couches plus denses de l'atmosphère terrestre. Les plus énergétiques (bleus, verts) sont alors absorbés et diffusés dans le ciel. Seuls les rayons jaunes et rouges parviennent à atteindre [...]

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