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Une statue romaine vieille de 1.800 ans découverte sous un parking en Angleterre

Découverte au printemps 2023, la statue datant de l'Empire romain est enfin exposée à la Burghley House, un château anglais du XVIe siècle.

Une statue romaine vieille de plus de 1.800 ans a été découverte par des ouvriers de chantier à Peterborough en Angleterre, rapportent plusieurs médias dont la chaîne américaine CNN.

L'histoire remonte au mois d'avril 2023. Alors qu'il effectue des travaux pour la construction d'un parking visiteurs à destination de la Burghley House (un château anglais du XVIe siècle, NDLR) le conducteur de pelleteuse Greg Crawley tombe sur une tête en marbre d'une statue qui semble dater de l'Empire romain.

"Un véritable choc"

"J'ai eu un véritable choc lorsque le godet de la pelleteuse a roulé sur ce que je pensais être une grosse pierre pour révéler un visage. C'est lorsque je l'ai ramassé que j'ai réalisé que c'était une tête de statue", raconte Greg Crawley.

Deux semaines plus tard, un buste est également découvert à proximité de l'endroit où la tête a été déterrée. Les analyses de ces deux morceaux de statue, nettoyés et réassemblés par une équipe de restaurateurs dont certins du Bristih Museum, ont permis de dater celle-ci entre le Ier et le IIe siècle.

"Je n'ai pas pu y croire quand ils m’ont dit qu’il s’agissait d’une statue romaine en marbre. C'était un sentiment incroyable d'avoir trouvé quelque chose d'aussi ancien et spécial, c'est certainement ma meilleure découverte de tous les temps", a ajouté le conducteur de pelleteuse.

"Le mystère demeure" sur l'arrivée de la statue en Angleterre

La page Facebook de la Burghley House avance l'hypothèse que Brownlow Cecil, le neuvième comte d'Exeter, aurait ramené la statue au château (la résidence des comtes d'Exeter, NDLR) après son grand tour d'Italie au XVIIIe siècle.

L'équipe du château a toutefois indiqué ne pas savoir exactement comment la tête et le buste ont fini par être enfouis, "le mystère demeure". Cambriolage raté? Statue jetée à l'insu des propriétaires du château? Quoi qu'il en soit, celle-ci est désormais exposée depuis la semaine dernière aux côtés d'autres statues de collection au château anglais.

Article original publié sur BFMTV.com