Un squelette découvert à Herculanum devrait apporter un nouvel éclairage sur l'éruption du Vésuve

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En Italie, un squelette découvert à Herculanum, cité ensevelie sous la lave lors de l'éruption du Vésuve en l'an 79 en même temps que Pompéi, pourrait fournir un nouvel éclairage sur cette catastrophe, ainsi que l'a déclaré vendredi 15 octobre 2021 le chef du parc archéologique Francesco Sirano.

Les restes d'un homme âgé de 40 à 45 ans ont été découverts sous des mètres de roches volcaniques à l'endroit où se trouvait alors le rivage d'Herculanum, avant que l'éruption du Vésuve et les coulées de lave ne le repoussent à 500 mètres. Il a probablement vu la mort en face au moment où il a été submergé par la lave en fusion qui a recouvert la cité, a déclaré le chef du parc archéologique d'Herculanum Francesco Sirano à l'agence italienne ANSA. "Il pourrait avoir été un secouriste", a suggéré le spécialiste. L'éruption du Vésuve, en l'an 79, a détruit le site de Pompéi, désormais voisin de la ville de Naples.

Des fugitifs tentant d'échapper à la fureur du Vésuve

Au moment de l'éruption, une flotte, dirigée par le commandant et écrivain Pline l'Ancien, est venue au secours des habitants. Pline l'Ancien est mort sur le rivage, mais ses officiers auraient réussi à évacuer des centaines de survivants. Le squelette aurait également pu être celui d'un "des fugitifs" qui ont tenté de rejoindre l'un des bateaux de secours, "peut-être le dernier malchanceux d'un groupe qui a réussi à prendre la mer", a ajouté M. Sirano.

Il a été découvert sous des restes de bois carbonisé, dont la poutre d'une maison qui pourrait avoir brisé son crâne, tandis que ses os avaient une couleur rouge, sans doute des traces de sang laissées au moment où il a été emporté par la violence de l'éruption. Les archéologues ont également découvert des traces de tissu et d'objets métalliques, peut-être les reliquats d'objets personnels que l'homme aurait emportés en fuyant, comme un sac, des outils, ou même des armes ou des pièces de monnaie, a expliqué l'archéologue.

500 degrés à Herculanum

D'autres restes humains ont été découverts à et autour d'Herculanum, dont un crâne conservé dans un musée romain que certains ont attribué à Pline, mais la dernière découverte peut être étudiée avec des techniques modernes qui permettent "d'en comprendre plus", a souligné M. Sirano. Selon les chercheurs, la tempéra[...]

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