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XV de France: l'Australien Emmanuel Meafou va pouvoir jouer pour les Bleus lors du tournoi des VI Nations

XV de France: l'Australien Emmanuel Meafou va pouvoir jouer pour les Bleus lors du tournoi des VI Nations

Un nouveau géant bleu. Débarqué en France pour rejoindre le centre de formation du Stade Toulousain, le deuxième ligne australien Emmanuel Meafou va être naturalisé français et pourra postuler pour intégrer l'effectif du XV de France à partir de novembre 2023, soit cinq ans après son arrivée dans l'Hexagone.

"Je serai convoqué pour la cérémonie de naturalisation à la mairie à la fin du mois d'octobre", annonce le joueur de 25 ans ce mercredi à La Dépêche.

Il a refusé les Wallabies

Né en Nouvelle-Zélande de parents Samoans et arrivé en Australie à l'âge de 2 ans, le deuxième ligne toulousain rêve pourtant des Bleus, lui qui a même refusé les appels du pied du sélectionneur australien Eddie Jones qui voulait lui faire enfiler le maillot des Wallabies. Et ce coup de cœur est réciproque, tant l'admiration de Fabien Galthié pour le colosse n'est un secret pour personne. Quelques semaines avant le début du Tournoi des VI Nations 2023, le sélectionneur des Bleus avait été très affirmatif.

"Oui, nous le convoquerons dans le futur même s'il n'est pas encore sélectionnable", avait confié Fabien Galthié au Midi Olympique.

Chose promise, chose due: Emmanuel Meafou avait été appelé pour préparer le match contre le pays de Galles en qualité de partenaire d'entraînement. Fabien Galthié avait même déposé un recours auprès de World Rugby pour pouvoir intégrer le deuxième ligne toulousain à sa liste pour la Coupe du monde 2023 quelques mois avant le cinquième anniversaire de son arrivée en France, mais sans succès.

Né un 12 juillet 1998

La situation devrait cependant rapidement se simplifier, comme il le confie ce mercredi à nos confrères.

"Je devrais pouvoir porter le maillot de l’équipe de France lors du prochain Tournoi des VI Nations", affirme Emmanuel Meafou. J'espère pouvoir jouer mon premier match lors du prochain Tournoi."

Double champion de France avec le Stade Toulousain en 2021 et 2023, Emmanuel Meafou a également remporté la Champions Cup en 2021. Charge à lui maintenant d'enrichir ce palmarès avec le XV de France. Une chose est toutefois sûre: pour un homme né le 12 juillet 1998, ce destin en bleu était écrit.

Article original publié sur RMC Sport