Tournoi des VI Nations: l'Angleterre devra faire sans Owen Farrell, qui marque une pause en sélection pour sa santé mentale

Tout comme le XV de France, l'Angleterre ne pourra pas compter sur son capitaine pour le prochain Tournoi des VI Nations (2 février - 16 mars 2024). Si Antoine Dupont a décidé de se préparer pour les Jeux olympiques de Paris 2024, où il jouera avec l'équipe de France à 7, Owen Farrell a lui choisi d'effectuer une pause dans sa carrière internationale.

Les Saracens, l'équipe du demi d'ouverture, ont officialisé la décision de leur joueur ce mercredi dans un communiqué: "Owen Farrell a décidé de prendre une pause vis-à-vis du rugby international dans le but de privilégier sa santé mentale et celle de sa famille. Cela signifie qu'il ne sera pas disponible pour les Six Nations 2024."

Farrell a le soutien de son sélectionneur

Owen Farrell, qui compte 112 sélections pour le XV de la Rose, continuera toutefois à jouer pour son club, tout en portant toujours le brassard. Sélectionneur de l'Angleterre, Steve Borthwick a indiqué qu'il "soutient pleinement" la décision de son capitaine, tout comme l'ensemble de la Fédération anglaise.

Le joueur de 32 ans avait vécu sa première sélection internationale en février 2012 et a depuis la dernière Coupe du monde le record du nombre de points marqués en sélection, qui appartenait à Jonny Wilkinson. Après la dernière Coupe du monde, où l'Angleterre a terminé à la troisième place, Owen Farrell était rapidement revenu à la compétition, jouant seulement une semaine après le tournoi lors d'un succès face à Leicester.

L'Angleterre débutera la compétition le 3 février en Italie et la terminera le 16 mars en France. Steve Borthwick disposera de plusieurs options pour palier l'absence d'Owen Farrell lors du prochain Tournoi, entre l'expérimenté George Ford (30 ans, 91 sélections) ou le grand espoir Marcus Smith (24 ans, 30 sélections).

Article original publié sur RMC Sport