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Rugby à 7: deux duels France-Fidji en quart de finale du World Sevens Series

Les équipes de France masculine et féminine de rugby à 7 se sont qualifiées pour les quarts de finale au tournoi du Cap (Afrique du Sud), ce samedi. C’est la deuxième étape du World Sevens Series, la compétition référence du rugby à 7.

Les Bleus, qui ont battu les Fidjiens, doubles champions olympiques en titre pour entamer leur tournoi, retrouveront... les Fidji en quart de finale ce dimanche à 10h40 (heure de Paris). Même affiche pour les Bleues, qui ont rendez en quart avec les Fidjiennes à 8h44 ce dimanche (heure de Paris).

Quatrièmes au classement World Sevens Series la saison passée, les Bleus ont un gros test à passer. "On sent qu'il y a une suite par rapport à la saison achevée en 2023. On sent que l'on part sur un socle plutôt élevé comparé à certaines années. Il y a de l'application et de la détermination dans les entraînements. On a fait une très grosse préparation et on a hâte de jouer", précisait Stephen Parez, un des tauliers de l'équipe, avant la compétition.

"Montrer qu'on est capable de gagner l'or"

Le World Sevens Series sert aussi de préparation olympique. En attendant Antoine Dupont, pour l'instant toujours avec le Stade Toulousain mais attendu fin février avec l'équipe de rugby à 7, les Bleus sont déjà qualifiés pour Paris 2024 en tant que pays-hôte.

Mais cette compétition, les Français la visent: "C'est simple, la France n'a gagné qu'une fois dans son histoire un tournoi World Series", rappelait récemment Jérôme Daret. "C'était à Jean-Bouin en 2005. On est des chercheurs d'or, on a trouvé le bronze, l'argent... L'année dernière, on a disputé six demi-finales mais on n'arrive pas à basculer sur le gain d'un tournoi. Il faut que ça arrive cette année. On a huit cartouches avant les JO pour montrer à tout le monde qu'on est capables de gagner une médaille d'or."

Article original publié sur RMC Sport