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Qu’est-ce que la journée de la marmotte que célèbrent les Américains le jour de la Chandeleur ?

Lors de cette journée bien particulière, Canadiens et Américains scrutent de près le comportement du rongeur. (Photo d'illustration)  - Credit:Alamy / Alamy/ABACA
Lors de cette journée bien particulière, Canadiens et Américains scrutent de près le comportement du rongeur. (Photo d'illustration) - Credit:Alamy / Alamy/ABACA

Une drôle de « météorologue ». En Amérique du Nord, il existe une tradition vieille de plusieurs siècles permettant de prédire la météo. Chaque 2 février marque ainsi le « jour de la marmotte », en plus de celui de la Chandeleur. Lors de cette journée bien particulière, Canadiens et Américains scrutent de près le comportement du rongeur. En fonction, ils seraient capables de savoir si l'hiver va encore durer six semaines, ou si le printemps arrivera en avance.

C'est donc le matin du 2 février que les marmottes nord-américaines sortent la tête de leur terrier avant de retourner hiberner jusqu'en mars. S'il y a suffisamment de soleil pour que les bêtes voient leur ombre, cela signifie un hiver encore prolongé de six semaines. Sinon, le printemps sera précoce. C'est en Pennsylvanie, à Punxsutawney, que la marmotte Phil est sans doute la star incontestée de ce jour bien particulier. Chaque 2 février, des milliers de personnes participent au « défilé de Phil », un événement populaire qui a lieu avant la prévision tant attendue du rongeur.

Une tradition devenue célèbre grâce à Un jour sans fin

Pour autant, les prédictions des marmottes sont-elles fiables ? L'Administration océanique et atmosphérique des États-Unis, la NOAA, a effectué des calculs en 2019 en comparant les prédictions de Phil et la réalité climatique de la dernière décennie, rappelait Ouest-France en 2021. Résultat : la marmotte a eu raison sur la longueur de l'hiver dans… 40 % des cas.

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