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Pourquoi l'UNRWA, l'agence d'aide humanitaire à Gaza, est au cœur d'une polémique ?

Distribution de farine par l'UNRWA à Rafah dans le sud de la bande de Gaza, en novembre 2023.    - Credit:IBRAHEEM ABU MUSTAFA / X01833 / REUTERS
Distribution de farine par l'UNRWA à Rafah dans le sud de la bande de Gaza, en novembre 2023. - Credit:IBRAHEEM ABU MUSTAFA / X01833 / REUTERS

C'est l'UNRWA elle-même qui a révélé vendredi dernier les accusations. L'agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens a annoncé s'être séparée de plusieurs de ses employés, soupçonnés d'être impliqués dans l'attaque perpétrée le 7 octobre par le mouvement islamiste palestinien Hamas en Israël. Douze employés de l'UNRWA seraient impliqués, selon des informations transmises à l'UNRWA par les autorités israéliennes. Depuis, plusieurs pays ont suspendu leur aide financière à l'agence humanitaire.

Qu'est-ce que l'UNRWA ?

L'UNRWA (Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient) est une agence des Nations unies créée en 1949 pour apporter de l'aide aux réfugiés palestiniens qui ont été déplacés ou ont fui leur domicile au lendemain de la création d'Israël, en mai 1948. L'agence est chargée de dispenser une assistance humanitaire et de garantir la sécurité des réfugiés palestiniens dans la région où elle opère, « dans l'attente d'une solution juste et durable à leur situation ». D'après l'UNRWA, les descendants des 700 000 Palestiniens expulsés ou ayant fui entre avril et août 1948 lors de la naissance d'Israël se sont vus accorder le statut de réfugié. C'est à cette agence qu'incombe la responsabilité de garantir leur statut international.

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