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Ligue Europa: ce résultat qui fait les affaires de Rennes avant la dernière journée

Sans jouer, le Stade Rennais a fait une bonne opération dans la course à la première place de son groupe de Ligue Europa mercredi. Les Bretons, déjà assurés d’être qualifiés pour le tour suivant, doivent terminer leaders de leur poule pour s’assurer une qualification directe en huitième de finale. La deuxième place renvoie vers un barrage plus inconfortable contre un adversaire reversé de la Ligue des champions (les 3es de de chaque groupe).

Un nul face à Villarreal suffira pour se hisser en huitièmes

A ce titre, le match nul entre Villarreal et le Maccabi Haïfa (0-0), jeudi en match en retard de la troisième journée fait les affaires des troupes de Julien Stéphan. Ils restent ainsi premiers et comptent deux points d’avance sur les Espagnols, deuxièmes, qu’ils affronteront jeudi prochain (18h45) au Roazhon Park (défaite 1-0 à l'aller avec un penalty manqué par Martin Terrier dans les arrêts de jeu).

Les Rennais n’auront besoin que d’un match nul pour conserver leur place actuelle et retrouver les huitièmes de finale de la compétition pour la deuxième fois de leur histoire après 2019 (élimination contre Arsenal 3-1, 0-3).

Un succès de Villarreal mercredi contre Haïfa aurait contraint les coéquipiers de Steve Mandanda à s’imposer pour cela. Le nul leur offre une petite marge d’erreur. La saison dernière, le parcours européen de Rennes s’était arrêté en barrages de la compétition face au Shakhtar Donetsk (2-1, 1-2, 5 t.a.b. 4) au terme d’un scénario très cruel (un but contre son camp gaguesque de Jeanuël Belocian à la dernière minute de la prolongation au retour).

Les hommes de Bruno Genesio avaient aussi manqué d’assurer la première place de leur groupe plus tôt en concédant le match nul sur le terrain de Fenerbahçe (3-3) après avoir mené 3-0. En difficulté en Ligue 1 (12e), Rennes a encore une jolie balle de match à concrétiser un an plus tard. Avant cela, les Rouge et Noir ont rendez-vous samedi face à Monaco (17h05, 15e journée de Ligue 1).

Article original publié sur RMC Sport