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James Webb a trouvé un disque protoplanétaire qui rappelle la Terre

À quoi ressemblait le système solaire avant la formation de la Terre ? Le télescope spatial James Webb apporte un début de réponse à cette question avec la découverte d’un disque protoplanétaire, qui contient une grande quantité de molécules carbonées, indispensables à la vie.

Si James Webb (JWST) nous a habitués aux images formidables d’immenses amas de galaxies mesurant plusieurs années-lumière, le télescope spatial va aussi rechercher l’infiniment petit à travers l’Univers.

Une étude parue dans Nature Astronomy le 11 mai 2023 revient sur une découverte fascinante : la composition d’un disque protoplanétaire. Concrètement, il s’agit d’un ensemble disparate de plusieurs éléments chimiques en orbite autour d’une étoile. Toute cette matière va peu à peu s’assembler de manière à former des planètes. Ce qui veut dire que les ingrédients des futurs mondes sont déjà dans ce disque, et ici les chercheurs ont identifié d’étonnantes molécules d’hydrocarbures. « Il y a plusieurs types de molécules contenant l’élément chimique carbone, détaille pour Numerama le principal auteur, Benoît Tabone, chercheur CNRS à l’Université Paris-Saclay. Les atomes de carbone se sont associés à des atomes d’hydrogène pour aboutir à des molécules parfois étonnantes. »

Ces molécules, ce sont de l’acétylène, du diacétylène et du benzène. Ces deux derniers éléments n’ont jamais été trouvés auparavant dans un disque protoplanétaire. « Il y avait des études auparavant admettant que ces détections étaient possibles,

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