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« J’oublie tout » : à partir de quand faut-il s’inquiéter ?

La perte de mémoire avec l'âge est considérée comme normale. Mais certains signes doivent nous inquiéter.  - Credit:Alamy Stock Photo - Abaca
La perte de mémoire avec l'âge est considérée comme normale. Mais certains signes doivent nous inquiéter. - Credit:Alamy Stock Photo - Abaca

Au quotidien, oublier certaines choses est assez agaçant – voire, en fonction de l'âge, inquiétant. Mais l'oubli est un phénomène tout à fait naturel : la mémoire a besoin d'oublier. De plus, les souvenirs peuvent ne pas être aussi fiables qu'on le croit, mais au contraire être déformés par rapport à ce qui s'est réellement passé.

Mais quel niveau d'oubli est « normal » ? Est-il acceptable, par exemple, de mélanger les noms de pays, comme l'a récemment fait le président américain Joe Biden ?

Une question d'attention

Pour se souvenir de quelque chose, le cerveau doit l'apprendre (encodage), le conserver en lieu sûr (stockage) et être capable de le retrouver en cas de besoin (récupération). Si une de ces étapes est perturbée, le souvenir peut être perdu, ou oublié.

Le cerveau ne peut pas traiter toutes les informations sensorielles qui lui arrivent : il filtre les informations afin de traiter ce qui est important. Ainsi, il encode sous la forme de souvenirs principalement les choses auxquelles on prête vraiment attention.À LIRE AUSSI TCC, une thérapie qui (ré)éduque le cerveauQui n'a jamais oublié les prénoms des invités lors d'une soirée entre amis parce que son attention est tournée vers autre chose ? Il s'agit là d'une défaillance de la mémoire – un oubli – tout à fait normale, et très courante.

Les habitudes et les conventions peuvent aider à contourner ce problème. Par exemple, si l'on range toujours ses clés au même endroit, nul besoin d'encoder à chaque f [...] Lire la suite